VASSOIGNE Elie Jean, marquis de (1811-1891)
France

Portrait par G. Roullier au Musée de la dernière cartouche, Bazeilles (Ardennes)

Elie Jean, marquis de Vassoigne voit le jour à Rivière-Salée (Martinique), le 27 mai 1811. Ce militaire d’exception a des états de service brillants et une carrière non moins accomplie. Il occupe les fonctions d’Inspecteur général (AM 1870). Il est lieutenant-colonel de l’armée de la Baltique (1854), colonel du 37e Régiment d’infanterie de marine au Cap en 1856, commandant du fort de Takov à Tien-Sin en 1860.Il est promu général de brigade le 7 novembre 1860, inspecteur général des troupes de marine en 1862, nommé général de division du Corps de l’Infanterie de la Marine en date du 23 décembre 1868, la même année, il sert au Sénégal. Au moment de la guerre de 1870, il est commandant en chef de la 3e division d’infanterie de marine dite « division bleue » il s’illustre à la bataille de Bazeille.

La bataille de Bazeilles : Bazeilles est devenu le symbole des troupes de marine. L’anniversaire de Bazeilles est commémoré chaque année dans tous les corps de troupe de France et d’Outre-mer et sur les lieux mêmes de la bataille. A ce haut fait, marsouins et bigors attachent l’origine légendaire de certaines particularités de l’arme : port du képi et de la cravate noirs et suppression des tambours, mesures qui, d’après la tradition, auraient été prises au lendemain de Bazeilles en signe de deuil et pour commémorer le souvenir de ceux qui préférèrent mourir plutôt que de se rendre. 1870 : la France est en guerre. Son territoire est envahi. Pour prendre part à la lutte, marsouins et bigors sont, pour la première fois de leur histoire, groupés dans une même division, la division de marine qui sera surnommée la division bleue. Commandée par le général de Vassoigne, elle est composée de deux brigades le 1er Régiment d’Infanterie de marine de Cherbourg et du 4e de Toulon ; la 2e, général Martin des Pallières, comprend le 2e régiment d’infanterie de marine de Brest et le 3e de Rochefort. Le 1er régiment d’artillerie de marine de Lorient fournit trois batteries. La division bleue fait partie du 12e C.A. affecté à l’armée de Mac-Mahon. Rassemblée au camp de Chalons, celle-ci, dans la deuxième quinzaine d’août, va tenter la jonction avec l’armée de Bazaine enfermée dans Metz.

En 1871, il commande la division d’infanterie de marine à Sedan. Il est nommé Inspecteur général de l’infanterie de marine en 1875. Le général est admis au cadre de réserve en 1876. Il s’éteint à Versailles le 3 décembre 1898. Il repose avec son beau-frère, Auguste Anicet Bourgeois, auteur de théâtre (1806-1872).

Distinctions : grand-officier de la Légion d’honneur (10 juin 1871). Sources : Base Léonore (Légion d’honneur).  Date de création : 2007-04-30.

Photos

Monument

Monument : La décoration sobre de la chapelle comprend, au-dessus de la porte, des armoiries, bas-relief en marbre blanc.

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Date de la dernière mise à jour : 23 janvier 2021