ROTHSCHILD Jacob dit James, baron de (1792-1868)
France

portrait par Hippolyte Flandrin, 1860 (BNF)
"J'ai fait fortune en vendant toujours un peu trop tôt"

Jacob, dit James, Rothschild nait en 1792. Il est le fils de Mayer Amschel Rothschild (1744-1812), fondateur de la dynastie, il épouse en 1824 sa nièce Betty de Rothschild (1805-1886), fille de Salomon de Rothschild, frère de James et fondateur de la branche de Vienne. En mars 1811, James arrive à Paris. En 1815, il fonde et installe « MM de Rothschild Frères » dans l’ancien hôtel que Joseph Fouché a abandonné rue d’Antin (aujourd’hui rue Laffitte). Il aide et soutient le gouvernement de la Restauration, puis ensuite celui de la Monarchie de juillet après les Trois Glorieuses. Il gère la fortune personnelle du Roi des Français Louis Philippe Ier.

Après l’indépendance de la Belgique, il finance l’état belge. Il finance de même l’indépendance grecque face aux turcs, l’unité italienne. Il vient au secours des trésoreries d’Espagne, de l’Autriche et des Etats-Unis. C’est un pionnier des chemins de fer, il obtient en 1843 la concession des Chemins de fer du Nord, à l’époque la plus rentable des entreprises de ce type. Il est chargé en 1855 pour l’exposition universelle de Paris, de l’organisation de l’association internationale pour l’adoption du système métrique universel qui a pour principale tâche l’uniformisation des poids et mesures et monnaies. Sous la monarchie de juillet il est l’homme le plus riche de France avec le Roi Louis Philippe, avec un capital de quarante millions de Francs en 1847.

Il est anobli par l’Empereur d’Autriche en 1817, puis il est nommé consul général d’Autriche à Paris par Metternich en 1821. Il devient membre du Conseil de l’Union en 1829. Honoré de Balzac le prend pour modèle pour son baron de Nucingen. Le baron James a quatre enfants : Charlotte (1825-1899), Alphonse (1827-1905), Gustave (1829-1911), Salomon (1835-1864), et Edmond (1845-1934). Le baron James de Rothschild décède en 1868. Il repose, dans le tombeau familial, avec son fils, le baron Alphonse de Rothschild (1827-1905), banquier, son petit-fils, le baron Édouard Alphonse James de Rothschild (1868-1949), banquier, la femme de celui-ci, Germaine Alice, née Halphen (1884-1975), sa petite-fille, Béatrice Ephrussi, née de Rothschild (1864-1934), la propriétaire de la Villa Ephrussi au Cap Ferrat, et le baron Arthur de Rothschild (1851-1903), homme de lettres.

Sources : -. Date de création : 2006-04-07.

Monument

Photos


Date de la dernière mise à jour : 10 février 2021