ROTHSCHILD Germaine Alice, née HALPHEN, baronne de (1884-1975)
France

avec André Citroen, à la grande course de haies, 1930 - photo par Seeberger - BNF
Femme de lettres et philanthrope

La baronne Germaine Alice de Rothschild, née Halphen, voit le jour à Paris (8ème), le 29 février 1884. C’est la fille du financier Émile Halphen et de la philanthrope Louise Fould et la petite-fille de Paul Fould (1837-1917), mais aussi la nièce du compositeur Fernand Halphen, la cousine germaine de Gaston Gradis et la cousine de Noémie Halphen (épouse du baron Maurice de Rothschild). Elle épouse en 1905, à Paris, le baron Édouard (Alphonse James) de Rothschild (1868-1949), dont elle a quatre enfants : Edouard Alphonse Emile Lionel, Guy, Jacqueline et Bethsabée. Très impliquée dans la charité, elle s’attache les services de Hannah Arendt comme secrétaire particulière pour administrer ses œuvres de bienfaisance.

Elle fonde en 1938 le Comité israélite pour les enfants d’Allemagne et d’Europe centrale réfugiés en France. Elle met son château de la Guette (Villeneuve-Saint-Denis, Seine-et-Marne) à la disposition du comité pour y accueillir les enfants et engage Willy Katz, Ernest Jouhy et sa femme Lydia Jablonski, Germaine Le Henaff, Flore Loinger (l’épouse de Georges Loinger), Henry Pohorylès, pour le diriger et s’occuper de l’éducation des enfants. Elle réussit à faire émigrer 130 enfants juifs aux États-Unis en 1942. Elle décède à Paris (16ème), le 1er janvier 1975. Elle repose avec son mari, le banquier Edouard Alphonse James de Rothschild (1868-1949), et la famille de celui ci : son grand-père, le banquier Jacob, dit James, Rothschild (1792-1868), son père, le baron Alphonse de Rothschild (1827-1905), banquier, sa sœur, Béatrice Ephrussi, née de Rothschild (1864-1934), la propriétaire de la Villa Ephrussi au Cap Ferrat et le baron Arthur de Rothschild (1851-1903), homme de lettres.

Œuvres :

  • Vie de Bernard Palissy, dans Bernard Palissy et son école (collection Édouard de Rothschild), Paris, Au Pont des Arts, 1952 ;
  • Luigi Boccherini : sa vie, son œuvre, Paris, Plon, 1962, préface de Norbert Dufourcq ;
  • Lettre à Nadia Boulanger, 1965.

Distinctions : chevalier de la Légion d’honneur (15 octobre 1958).

Sources : Journal The Rothschild Wedding, in The New York Times, 23 mars 1905 ; Les enfants de La Guette : Souvenirs et documents, 1938-1945, Centre de Documentation Juive Contemporaine, 1999 ; Lottman (Herbert R.), Return of the Rothschild: The great banking dynasty through two turbulent centuries, 1995 ; Young-Bruehl (Elisabeth), Hannah Arendt : Biographie, Calmann-Lévy, 1999 ; Zeitoun (Sabine) Histoire de l’OSE : De la Russie tsariste à l’Occupation en France (1912-1944) ; L’Œuvre de Secours aux Enfants du légalisme à la résistance, 2012 ; Jablon (Robert), Quennouëlle-Corre (Laure), André Straus (André) Sauver les enfants menacés avec les Rothschild, in Politique et finance à travers l’Europe du XXe : entretiens avec Robert Jablon, 2009. Date de création : 2108-03-09.

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Date de la dernière mise à jour : 10 février 2021