SILVESTRE de SACY Samuel Ustazade (1801-1879)
France

Fils du célèbre orientaliste

Samuel Ustazade Silvestre de Sacy voit le jour à Paris le 17 octobre 1801. Il fait de brillantes études au collège Louis-le-Grand, puis étudie le droit à Paris. Licencié en 1820, il exerce pendant quelques années la profession d’avocat. A vingt-sept ans, il entre à la rédaction du Journal des Débats, dont il ne cesse depuis lors de faire partie. Partisan zélé du gouvernement de juillet, il défend constamment dans ses articles la politique des ministres de Louis-Philippe. Il est nommé conservateur de la bibliothèque Mazarine en 1836 et administrateur en 1848. Il renonce à la polémique politique après le coup d’Etat du 2 décembre 1851 mais continue de collaborer aux Débats comme rédacteur littéraire.

Il est appelé, le 18 mai 1854, à succéder à Jay comme membre de l’Académie Française. Il est nommé, en juillet 1864, membre du conseil supérieur de l’instruction publique. Jusque-là Silvestre de Sacy a évité d’adhérer formellement au gouvernement impérial. Mais deux articles extrêmement élogieux qu’il publie (1865) dans les Débats sur le premier volume de la Vie de César, lui valent d’être appelé au Sénat le 26 décembre de la même année. Il n’a qu’un rôle parlementaire effacé, soutient de ses votes le gouvernement impérial, et conclut, comme rapporteur, au rejet d’une pétition catholique qui demandait que le gouvernement s’oppose à l’érection d’une statue de Voltaire sur une des places de Paris (21 décembre 1869).

Il collabore avec Th. Gautier, P. Féval et Ed. Thierry, au Rapport publié par ordre du gouvernement sur l’état des lettres et des sciences en 1868. La révolution du 4 septembre le rend à la vie privée. C’est lui qui prononce sur la tombe de Thiers le discours au nom de l’Académie Française. Il décède à Paris le 14 juillet 1879. Il repose avec son père, Antoine Isaac Sylvestre de Sacy(1758-1838), orientaliste, et son beau-frère, Henri Joseph Léon Baudrillard (1821-1892), économiste.

Œuvres :

  • Variétés littéraires, morales et historiques (1858) ;
  • une édition de la traduction de l’Imitation de Jésus-Christ, par Michel de Marillac ;
  • une édition des Lettres spirituelles de Fénelon, une édition des Lettres de Mme de Sévigné, etc.

Distinctions : chevalier (26 juin 1837), officier (14 août 1860), commandeur de la Légion d’honneur (4 août 1867).

Sources : Robert (Adolphe), Bourloton (Edgar), Cougny (Gaston) Dictionnaire des parlementaires français, 1789 1891, Bourloton éditeur, Paris, 1891 ; Base Léonore (Légion d’honneur). Date de création : 2009-07-06.

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Date de la dernière mise à jour : 13 février 2021