SAINT-SIMON, Claude Henri ROUVROY comte de (1760-1825)
France

Père du Saint-Simonisme

Claude Henri Rouvroy, comte de Saint-Simon, voit le jour à Paris, en 1760. C’est le petit cousin du duc de Saint-Simon (1675-1755), célèbre mémorialiste sous Louis XIV et Louis XV. Ce curieux personnage prétend descendre de Charlemagne et aussi avoir reçu des enseignements de Jean d’Alembert et Jean-Jacques Rousseau. Il reçoit son éducation d’un précepteur.

Il suit les cours du célèbre mathématicien Gaspard Monge. De 1777 à 1783, il est officier de marine. Il participe à la guerre d’indépendance américaine avec le corps expéditionnaire français de huit milles hommes placé sous le commandement du général Rochambeau et de La Fayette. Il quitte ensuite l’armée pour se lancer dans la création de projets économiques.

Parmi toutes ses idées, il propose au gouvernement espagnol la construction d’un canal de Madrid à la mer. La Révolution française ne le tente pas. Le grand mouvement de 1789 emporte malgré tout, ses suffrages. Il se situe parmi l’aristocratie «éclairée». Il est arrêté et emprisonné sous la Convention, mais il est libéré à la chute de Robespierre. Saint-Simon se consacre alors à l’œuvre qu’il entend mener à bien depuis son séjour en Amérique : la recherche des lois qui règlent la vie en société et qui permettent de parvenir rapidement au progrès social.

Mais, ses ressources se révèlent très insuffisantes, il décide de se constituer un patrimoine lui assurant l’indépendance financière nécessaire à l’élaboration de son œuvre. Il se lance alors dans une spéculation, associé à un banquier allemand, sur les biens du clergé et des émigrés, confisqués par la Révolution. Il se constitue ainsi une fortune de un million, ce qui est énorme pour l’époque.

Sa résidence devient l’un des centres intellectuels de Paris. S’y donnent rendez-vous des physiciens, des mathématiciens, des philosophes, des historiens et des économistes.

Il mène grand train, il a de nombreuses liaisons. Mais toute médaille a son revers, c’est un gestionnaire médiocre et désordonné, finalement, il tombe dans la misère en 1810 et ne survit que grâce à son ancien intendant, puis à une pension de famille. En 1817, c’est Auguste Comte, congédié de l’Ecole Polytechnique, qui devient son secrétaire et son collaborateur.

Il le quittera en 1824, agacé par les manières aristocratiques de Saint-Simon. Le comte de Saint-Simon meurt le 19 mai 1825, presque inconnu. Il a des obsèques uniquement civiles au Père Lachaise le 22 mai et sa famille est absente. Derrière son convoi se tiennent ceux qui iront développer sa doctrine jusqu’au délire : Olindes Rodrigues, Auguste Comte, Augustin Thierry et surtout Prosper Enfantin. Ce dernier deviendra le maître d’œuvre du saint-simonisme.

La presse d’alors se fait l’écho de l’évènement : le «Constitutionnel», le «Courrier des Pays-Bas», «le Globe».

Œuvres :

  • Les Lettres d’un habitant de Genève à ses contemporains (1802) ;
  • De l’organisation sociale, lettre au conseiller d’Etat Fourcroy (1804) ;
  • Esquisse d’une nouvelle Encyclopédie, Histoire de l’homme (1809-1811) ;
  • Mémoire sur la science de l’homme (1813) ;
  • La Réorganisation de la société européenne (en collaboration avec son secrétaire Augustin Thierry en 1814) – ouvrage dans lequel il préconise la Constitution d’une Fédération des Etats européens avec un parlement européen – ;
  • L’Industrie (1817) ;
  • L’Organisateur (1819-1820) ;
  • Du système industriel (1821-1822) ;
  • Catéchisme des industriels (1823-1824) ;
  • Le Nouveau christianisme (1825).

Sources : -. Date de création : 2006-04-25.

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Monument

Inscriptions :

Claude-Henri, ROUVROY, de SAINT-SIMON, économiste, 1760-1825.

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Date de la dernière mise à jour : 11 janvier 2023