ROULIN François Désiré (1796-1874)
France

François Désiré Roulin voit le jour à Rennes le 1er août 1796. Médecin, illustrateur et naturaliste. Il fait partie des élèves de l’École polytechnique qui sont licenciés en 1815 pour leur attitude bonapartiste et antiroyaliste. Il entreprend alors ses études de médecine. De 1821 à 1828, Roulin parcourt et observe l’Amérique du Sud, devenant un expert de l’histoire naturelle de cette région.

C’est à la demande du gouvernement colombien qu’il s’y est rendu, pour poser les bases de l’enseignement des sciences naturelles. En 1824, il est le médecin de l’expédition financée par le gouvernement colombien pour remonter le cours du Río Meta, affluent de l’Orénoque. Il participe ensuite à d’autres expéditions qui lui permettent d’explorer la Colombie, le Venezuela, le Pérou, l’Équateur.

Pendant celles ci il ne cesse d’observer la nature et les animaux, de les peindre ou de les dessiner, fournissant ainsi à son retour de précieuses illustrations au Règne animal de Georges Cuvier (1769-1832). Le portrait qu’il fait de Simon Bolivar sert de base à la réalisation d’une statue monumentale. De retour en France en 1829, il devient nommé sous-bibliothécaire puis bibliothécaire de l’Institut. Mais il se consacre surtout aux travaux scientifiques issus de ses observations.

Il publie un grand nombre d’articles dans des revues telles que Le Globe, Le Temps, La Revue des Deux Mondes, Le Magasin pittoresque. Roulin est élu membre libre de l’Académie des sciences en 1865.

Il est l’époux, en 1818, de Manette Blin, fille du député Joseph Blin (1764-1834), et il est l’oncle du mathématicien Joseph Bertrand (1822-1900) et de l’archéologue Alexandre Bertrand (1820-1902). Il décède à Paris le 5 juin 1874. Il repose avec son fils, le peintre Louis François Roulin (1821-1839).

Sources : Dechambre (A.) puis Lereboullet (L.) Dictionnaire encyclopédique des sciences médicales, Masson et Asselin puis Asselin et Houzeau, Paris, 1869-1885, p. 476-477 ; Larousse (Pierre) Grand dictionnaire universel du XIXe siècle, 1863-1890, volume 13, p. 1451 ; Wikipedia. Date de création : 2013-01-18.

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Date de la dernière mise à jour : 15 avril 2021