LEVY Michel (1809-1872)
France

Seul médecin général juif du Second Empire

Michel Lévy voit le jour à Strasbourg (Bas-Rhin), le 28 septembre 1809. Fils d’un modeste drapier strasbourgeois, il réussit le concours d’entrée à l’hôpital militaire d’instruction de Strasbourg en 1830. Il participe à la campagne de Morée et au siège d’Anvers, et soutient sa thèse à Montpellier en 18341. En 1837, il est nommé professeur titulaire de la chaire d’hygiène et de médecine légale de l’hôpital de perfectionnement du Val-de-Grâce, à Paris. Nommé premier professeur en 1850, il est élu à l’Académie de médecine. En 1851, il est nommé médecin inspecteur et devient ainsi le seul général juif du second Empire.

Il participe à la campagne de Crimée comme directeur et inspecteur permanent du Service de santé de l’Armée d’Orient en Turquie et en Crimée, où il met en place des mesures éprouvées d’hygiène pour lutter contre une épidémie de choléra. En 1856, nommé directeur de l’École impériale d’application de la médecine et de la pharmacie militaires au Val-de-Grâce, il organise l’école selon des principes qui sont toujours d’actualité. En 1857, Lévy est président de l’Académie nationale de médecine. Il est marié à Adèle Dupont, fille d’un maître de forges, dont il a un fils Auguste Michel Lévy. Il décède Paris, le 19 mars 1872.  Il repose avec l’ingénieur Paul Alexandre (1847-1921) et l’historiographe Paul Léon (1874-1962).

Hommages : À Marseille, l’hôpital Michel-Lévy, démoli dans les années 1990, portait son nom.

Publications :

  • Éloge funèbre, discours prononcé sur la tombe du Baron Larrey au nom des professeurs du Val-de-Grâce,, in-8°, Paris, Impr. de P. Renouard, 1842, 8 p. ;
  • Michel Lévy, Histoire de la méningite cérébro-spinale : observée au Val-de-Grâce en 1848 et 1849, Paris, E. Thunot et Cie, 1849, 64 p. ;
  • Michel Lévy, Traité d’hygiène publique et privée, Paris, J.-B. Baillière, 1879, 6e éd., 912, 984 p., 2 tomes.

Sources : Ferrandis (Jean-Jacques) Michel Lévy (1809-1872) : directeur de l’École du Val-de-Grâce, in Histoire des sciences médicales, éditions de médecine pratique, vol. XLIII, no 3, 2009, p. 275-280 ; Moiroux (Jules) Guide illustré du cimetière du Père Lachaise, Paris, 1922, p. 232 ; Wikipedia. Date de création : 2108-01-31.

Monument

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Date de la dernière mise à jour : 9 février 2021