LEON Paul (1874-1962)
France

Paul Léon, voit le jour le 2 octobre 1874 à Rueil-Malmaison (Hauts-de-Seine). Il passe son enfance dans les Vosges avant de venir à Paris après le baccalauréat pour poursuivre ses études. Il est étudiant à l’École Normale Supérieure, et agrégé d’histoire-géographie en 1898. Après quelques années dans l’enseignement et de chargé d’études pour le ministère des Travaux Publics puis journaliste dans les Annales de Géographie, il devient en 1905 chef de cabinet du Sous-secrétaire d’État aux Beaux-Arts : Étienne Dujardin-Beaumetz. Il épouse Madeleine Alexandre, en 1906, fille de l’ingénieur des Ponts et Chaussées, Paul Alexandre et petite-fille du médecin Michel Lévy.

En 1907, il devient chef de la division d’Architecture du sous-secrétariat aux Beaux-Arts, division qu’il a contribué à créer. En 1919, il est nommé directeur des Beaux-Arts et directeur général en 1928. En 1922, il est élu à l’Académie des beaux-arts (France), au 6e fauteuil des membres libres. Il est commissaire adjoint de l’Exposition internationale des Arts décoratifs et industriels modernes en 1925. En 1933, quittant ses fonctions de directeur général des Beaux-Arts, il devient professeur au Collège de France en histoire de l’art monumental. Il subit les lois raciales de 1941, étant juif, et se réfugie en zone libre, où il vivra jusqu’à la fin de la guerre. Réhabilité à la fin de la guerre, il est officiellement mis à la retraite du Collège de France en 1944.

Il est, durant sa retraite, conservateur du musée Condé de Chantilly et président du conseil artistique de la Réunion des musées nationaux. Il est, de plus, membre de la commission supérieure des Monuments Historiques de 1907 à sa mort, soit probablement le membre ayant eu la plus grande longévité à cette commission, étant membre pendant plus de 50 ans ! Il a écrit de nombreux ouvrages sur l’histoire de Paris, sur les Monuments Historiques et ses prédécesseurs (Prosper Mérimée principalement). Il est aussi le porte-parole de la doctrine officielle des Monuments Historiques de 1907 à 1934. De nombreux artistes ont figuré parmi ses amis notamment les sculpteurs Antoine Bourdelle et Paul Landowski, les peintres André Devambez et Claude Monet, les écrivains Charles Péguy et Paul Valéry, les musiciens Gabriel Fauré et Marguerite Long.

Il décède le 1er août 1962 à Chantilly (Oise). Il repose avec l’ingénieur Paul Alexandre (1847-1921) et le professeur de médecine Michel Lévy (1809-1872).

Distinctions : grand-officier (30 avril 1928), grand-croix (31 octobre 1938) de la Légion d’honneur.

Sources : Wikipedia, Base Léonore (Légion d’honneur). Date de création : 2108-01-31.

Monument

Photos


Date de la dernière mise à jour : 9 février 2021