DROZ Antoine Gustave (1832-1895)
France

Auteur de «Monsieur, madame et bébé»

Antoine Gustave Droz nait à Paris le 9 juin 1832. C’est le fils du sculpteur Jules Antoine Droz et le petit-fils du graveur Jean-Pierre Droz. Il se prépare à l’École polytechnique. Puis il opte pour la peinture et fréquente l’atelier de François-Édouard Picot à l’École des beaux-arts. Entre 1857 et 1865, il expose au Salon des peintures de genre, exécutées dans un style que Jules Claretie qualifie d’ «ironique et sentimental, comme ses futurs romans».

On l’invite ensuite à collaborer à «La Vie parisienne», qui vient tout juste d’être lancée. Il délaisse alors la peinture. Droz signe sous le nom de «Gustave Z» une série de vignettes sur les petits secrets intimes de la vie familiale. Le succès est immédiat. Leur auteur est salué par un académicien comme «un raconteur exquis» et «un analyste pénétrant ».

En 1866, il réunit ses articles en un volume intitulé «Monsieur, madame et bébé», dont la publication suscite un extraordinaire engouement. Les ventes s’envolent, en Europe comme aux États-Unis . En France, pas moins de 121 éditions se succèdent entre 1866 et 1884. Aussi, dans la même veine, il publie coup sur coup «Entre nous» en 1867 et «Le Cahier bleu de Mlle Cibot» en 1868.

Dans les années qui suivent, il fait paraître d’autres livres plus travaillés, «avec beaucoup d’esprit toujours, mais avec une pointe d’homélie». En 1885, à la mort d’Edmond About, il brigue un fauteuil à l’Académie Française. C’est alors que, pour lui barrer la route, on lui attribue un livre qui est taxé d’obscénité. Soit par pusillanimité, soit pour d’autres raisons qu’on ignore, Droz laisse faire.

On attribue le fauteuil à Léon Say et Droz met fin à sa carrière d’écrivain. Peu à peu, il tombe dans l’oubli. Lorsqu’il meurt, le 22 octobre 1895 à Paris, une nécrologie parle de lui comme d’ «un charmant conteur à demi oublié».

Il repose avec Antoine Jules Droz (1805-1872) sculpteur, élève de Cartelier et de Régnault, fils de Jean Pierre Droz.

Sources : -. Date de création : 2008-03-30.

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Date de la dernière mise à jour : 22 avril 2021