CHRISTOFLE Charles (1805-1863)
France

Orfèvre et industriel, fondateur de la marque « Christofle »

Charles Christofle voit le jour en 1805. Il devient à quinze ans, en 1820, apprenti chez son beau-frère le bijoutier Hugues Calmette. Il succède à son maître en 1830. Charles Christofle donne de l’expansion à la firme de bijouterie.  En 1839, il est déjà l’un des plus gros bijoutiers et emploie 50 personnes. Il exporte ses bijoux jusqu’en Amérique du Sud. La compagnie, dès 1845, se spécialise dans l’argenture et la dorure à façon.

Dès 1842, il exploite, en France, les brevets des Anglais Henry et Georges-Richard Elkington concernant un procédé de dorure et d’argenture électrolytiques. Devant le succès du procédé, il fonde en 1845 la société « Charles Christofle & Cie » et commence à fabriquer lui-même dès 1846 les pièces à argenter ne dépendant ainsi plus des autres fabricants orfèvres.

En 1863, à son décès, lui succèdent son fils Paul Christofle et son neveu Henri Bouilhet (1830-1910). Ce dernier est chimiste et également un artiste de talent. Il introduit la galvanoplastie permettant le façonnage du métal au moyen de moules en gutta-percha d’après le procédé du russe Moritz von Jacobi. Ses successeurs continuent l’expansion de la compagnie. Au début du vingtième siècle, c’est la manufacture d’orfèvrerie la plus importante en France.

Quoique spécialisée dans le métal argenté, l’argenture et la dorure par la pile ainsi que la galvanoplastie, la Maison Christofle a toujours voulu conserver l’authentique travail d’orfèvrerie. Elle possède, encore aujourd’hui, un atelier pour l’argent massif où se perpétue la tradition de l’orfèvrerie parisienne. Cet atelier produit des œuvres de haute qualité.

Le poinçon de maître, avant 1935, en est une abeille entre deux C accompagnée en chef de trois étoiles à cinq rais posées un et deux inscrites dans un hexagone allongé. Puis, après 1935, c’est une abeille entre les lettres O et C (Orfèvrerie Christofle) accompagnée en chef de trois étoiles à cinq rais posées un et deux inscrites dans un triangle. Ces pièces d’orfèvrerie sont marquées de la tête de Minerve indiquant un titre légal de 925 pour cent.

Charles Christofle décède en 1863 à Paris. Il repose avec son fils Paul Christofle (1839-1907), également orfèvre.

Sources : Wikipedia. Date de création : 2008-05-18.

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Monument


Date de la dernière mise à jour : 29 août 2021