HAMELIN Jacques Félix Emmanuel, baron (1768-1839)
France

Jacques Félix Emmanuel Hamelin nait le 13 octobre 1768 à Honfleur (Calvados). Il s’embarque à 17 ans, comme pilotin, sur un bâtiment destiné pour la traite et appartenant à son oncle. En avril 1786 il passe sur le navire l’Asie, destiné pour la côte d’Angola. Il fait une campagne de dix-huit mois, puis passe à Cherbourg, sur le Triton, en qualité de matelot timonier.

En juillet 1788, M. Hamelin retourne à Honfleur, où il s’embarque comme enseigne sur le navire La jeune Mina. Il fait alors plusieurs campagnes sur différents navires. En 1792 il quitte le commerce et passe comme aide-timonier sur le vaisseau de l’État l’Entreprenant, qui fait partie d’une division navale aux ordres du contre-amiral Latouche-Treville.

Cette division, réunie à l’escadre de l’amiral Truguet, participe aux opérations dirigées contre Oneille, Caligliari et Nice. En août 1793, à la suite d’un examen qu’il sollicite et obtient de l’amiral Trogoff, M. Hamelin devient enseigne sur la frégate la Proserpine, avec laquelle il fait dans l’Océan plusieurs croisières. Il s’empare de la frégate hollandaise la Vigilante et d’une partie du convoi qu’elle escorte.

Nommé lieutenant en août 1795, il fait à Toulon l’armement de la Minerve, puis participe sur cette frégate au combat du 7 mars 1795, au cours duquel il prend le vaisseau anglais le Berwitch et il est blessé. il participe aussi au combat du 7 octobre 1795, où le contre-amiral Richery s’empare du vaisseau le Censeur et d’environ trente bâtiments marchands.

Le 21 novembre 1796, M. Hamelin devient capitaine de frégate et passe comme second sur la Révolution, à bord duquel il fait la campagne d’Irlande. Puis comme premier sur la frégate la Fraternité, qu’il quitte après trois mois pour prendre le commandement de la Précieuse, sous les ordres de l’amiral Bruix.

Il s’embarque ensuite comme second sur le vaisseau le Formidable. M. Hamelin, capitaine de frégate, fait partie de l’expédition des découvertes des corvettes le Naturaliste et le Géographe. Pendant cette campagne, du 13 octobre 1800 au 23 juin 1803, il parcourt les mers du Sud, visite les Moluques et la Nouvelle-Hollande.

Le premier consul, qu’on lui présente à son retour, lui fait un accueil flatteur. Ce dernier le nomme capitaine de vaisseau en septembre 1803. On s’occupe alors de l’équipement de la grande flottille destinée à la descente en Angleterre. Le premier consul attache la plus grande importance à la réunion prompte et sûre de tous les bâtiments qui doivent la composer au port de Boulogne.

Le capitaine Hamelin doit y conduire successivement les escadrilles. Il déploie dans cette mission souvent périlleuse une activité et une bravoure des plus honorables. En juillet 1806, après le désarmement de la flottille, M. Hamelin reçoit l’ordre de prendre au Havre le commandement de la frégate la Vénus. Il fait route pour l’île de France (la Réunion actuelle) et, chemin faisant, il s’empare de quatre bâtiments. En mars 1809, il entre au port Napoléon.

Le 26 avril il obtient du capitaine général de l’île de France d’entreprendre une croisière. Il appareille alors, ayant sous ses ordres la Vénus, la frégate la Manche, le brick l’Entreprenant et la goélette la Créole. Il visite Madagascar, où il délivre Foulpointe, assiégé par les locaux. Puis il se dirige sur le golfe du Bengale et établit sa croisière à l’entrée du canal Saint-Georges.

Puis il s’empare de plusieurs bâtiments anglais et coule bas un grand nombre de petits bateaux chargés pour le compte des Anglais. Enfin, il s’empare de Tappanouti, établissement anglais. Le 18 novembre 1809, faisant route pour revenir à l’île de France, il capture de trois grands bâtiments de la compagnie des Indes. Lors de l’attaque dirigée par les Anglais contre l’île, il fait de nouvelles prises, dont la principale est la frégate anglaise le Ceylan.

Malheureusement, surpris par des forces supérieures et privé de son mât d’artimon et de ses trois mâts de hune, il doit amener son pavillon, après un combat acharné. Revenu en France en février 1811, on le présente à l’Empereur qui le félicite. Il devient contre-amiral et est nommé au commandement d’une division de l’escadre aux ordres de l’amiral Missiessy, dans l’Escaut. En mars 1813, il commande l’escadre réunie à Brest.

Hamelin est mis en disponibilité en juillet 1814. En avril 1818, il reçoit l’ordre de se rendre à Toulon pour y être major général de la marine. Il y reste jusqu’au 18 mai 1822. Début 1823, il commande la division navale réunie devant Cadix, dont l’armée fait le siège par terre. A sa demande et pour motif de santé, il est remis en disponibilité.

En 1832, le baron Hamelin est chargé de l’inspection des équipages de ligne et, en 1833, il devient directeur des cartes et plans de la marine. Il meurt à Paris le 23 avril 1839.

Titres : baron de l’Empire (1811). Distinctions : chevalier (5 février 1804), officier (14 juin 1804), commandeur (20 décembre 1810), grand-officier de la Légion d’honneur (23 aout 1820).

Sources : Mullié (Charles) Biographie des célébrités militaires des armées de terre et de mer, de 1789 à 1850, Paris, 1852 ; Base Léonore (Légion d’honneur). Date de création : 2006-12-31.

Photos

Monument

Photos


Date de la dernière mise à jour : 15 avril 2021