FURNE Charles (1794-1859)
France

Grand éditeur et libraire

Charles Furne voit le jour à Paris, le 14 décembre 1794. Fils d’un marchand de vin aisé de la rue Saint-Denis, Furne occupe d’abord un emploi dans l’administration des douanes, puis de libraire en 1819. Il reprend les locaux des libraires Dupont et Moret en 1825. Puis, en novembre 1826, après avoir racheté le fonds de Charles-Nicolas Mahieux, il ouvre boutique au 37 de la rue des Augustins, avec pour spécialité l’édition de livres d’histoire.

Il publie notamment Adolphe Thiers, François-Auguste Mignet, Henri Martin, Louis Blanc. Il est doué pour les affaires et possède une certaine aisance financière. Son intérêt pour les progrès technologiques en matière de typographie et de techniques d’impression est manifeste : il cherche à publier des livres peu onéreux et cependant illustrés de gravures finement travaillées. Il fait appel à des artistes comme : Horace Vernet, Tony Johannot, Desenne, Auguste Raffet pour des éditions bon marché d’auteurs modernes étrangers comme Walter Scott ou James Fenimore Cooper mais aussi de classiques comme Molière, La Fontaine, etc. L’un de ses plus beaux livres illustrés reste L’Histoire naturelle des oiseaux de Buffon.

En 1833, il s’associe à Gosselin et l’imprimeur Henri Fournier : l’entreprise appelée parfois Furne & Cie se lance dans la publication d’un magazine illustré, Le Magasin universel, premier exemple français du genre, inspiré d’un modèle anglais. Charles Furne, après avoir été proche des libéraux, accueille favorablement l’arrivée de Louis-Napoléon Bonaparte. Il cède à sa mort, le 15 juillet 1859, son entreprise à son fils, Charles Paul. Parmi les signataires du contrat avec Balzac, Furne est le seul qui ait achevé l’édition complète de la Comédie humaine, dont il cède ensuite les droits, en 1846, à son commis : Alexandre Houssiaux. Furne crée une société exclusivement vouée à cette publication gigantesque. Furne est surtout connu pour sa publication intégrale de La Comédie humaine d’Honoré de Balzac d’abord en 17 volumes illustrés à partir de 1841-1842, dite « du Furne », puis celle en 28 volumes, dite « du Furne corrigé ».

Mais c’est grâce à l’apport de Jules Hetzel, qui lui rachète des parts par l’intermédiaire de Houssiaux, que l’entreprise est finalement poursuivie jusqu’au bout. Puis, Balzac étant en procès avec Hetzel, Houssiaux se charge ensuite de la réimpression des Œuvres complètes sous la marque Furne & Cie.

Son fils Charles Paul (1824-1875) est connu pour ses photographies de la Bretagne avec Henri Tournier.

Sources : Wikipedia Date de création : 2008-11-16.

Monument

Photos


Date de la dernière mise à jour : 7 février 2021