DUFRENOY Ours Pierre Armand Petit (1792-1857)
France

portrait anonyme - Source Annales de l'Ecole des Mines
Géologue et minéralogiste

Ours Pierre Armand Petit Dufrénoy voit le jour à Sevran (Seine-Saint-Denis) le 5 septembre 1792. Il est le fils de la femme de lettres Adélaïde Gillette Dufrénoy. Il étudie à l’École Polytechnique (Promotion X 1811), puis entre dans le corps des mines. Il devient professeur de minéralogie de l’École des mines, puis son directeur (1836-1857). Il est aussi professeur à l’École des Ponts et Chaussées.

Avec Jean-Baptiste Élie de Beaumont, il publie en 1841 une carte géologique de la France, résultat de près de trente ans de travail (1823-1836). Cinq ans sont consacrés à l’écriture du texte accompagnant la carte (1836-1841). La publication du texte, en deux volumes, s’étend de 1841 à 1848 ; un troisième s’ajoute en 1873. Les deux auteurs ont déjà publié «Voyage métallurgique en Angleterre» (1827), «Mémoires pour servir à une description géologique de la France», en quatre volumes (1830-1838), et un «mémoire sur le Cantal et le Mont-Dore» (1833).

Il est également l’auteur d’un compte rendu sur les mines de fer des Pyrénées, paru en 1834, et d’un «traité de minéralogie» en trois volumes dans lesquels il décrit les propriétés physiques et chimiques de divers minéraux ainsi que leurs relations géologiques. Il contribue aussi aux «Annales des mines» et à d’autres publications scientifiques, l’une des plus intéressantes étant Des terrains volcaniques des environs de Naples. Avec André Brochant de Villiers et Elie de Beaumont, il se rend en Angleterre pour visiter les installations métallurgiques et les procédés utilisés.

Leurs observations sont notées dans «Les Annales des Mines». Éminent professeur de minéralogie, Dufrénoy retourne à Londres pour acquérir la collection de minéraux créée par l’abbé Haüy, fondateur de la cristallographie, et c’est sous son impulsion que la collection du Muséum a pu devenir l’une des plus complètes au monde. Dufrénoy est membre de l’Académie des Sciences et il occupe la chaire de minéralogie du Muséum national d’histoire naturelle de 1847 à 1857. Il s’éteint à Paris le 20 mars 1857. Il repose avec sa mère, la femme de lettres Adélaïde Gillette Dufrénoy (1765-1825).

Distinctions : chevalier (26 mars 1831), officier (15 décembre 1841), commandeur (10 décembre 1850) de la Légion d’honneur, médaille Wollaston (1843).

Hommages : Armand Dufrénoy a donné son nom à un minéral, la dufrénoysite, un arsénisulfure de plomb.

Sources : Base Léonore (Légion d’honneur). Date de création : 2008-03-02.

Monument

Photos


Date de la dernière mise à jour : 16 février 2021