CHAPON Alfred Louis Etienne (1834-1893)
France

Auteur du palais du Bardo, à l'exposition universelle de 1867

Alfred Louis Etienne Chapon voit le jour à Paris, le 22 décembre 1834. Alfred Chapon entre, en 1859, à l’école des Beaux-arts, où il étudie l’architecture sous la direction de Charles Auguste Questel. Son autre maître est Léon Ohnet.

Après sa sortie de l’école, il s’établit au 20 de la rue Dauphine avant de passer au service des frères de Lesseps. Il devient l’architecte de la compagnie du canal de Suez. Il en aménage les locaux dans deux hôtels du square Clary qu’il réunit et transforme (1864-1867).

En 1865, Jules de Lesseps devient le commissaire général de la Tunisie, du Maroc, de la Chine et du Japon pour l’exposition universelle de 1867, sur le Champ-de-Mars. Il choisit Alfred Louis Etienne Chapon comme commissaire adjoint.

L’architecte est également responsable des sections siamoise et sud-américaines ainsi que de l’exposition particulière du canal de Suez. Il conçoit plusieurs pavillons dans différents styles historicistes et exotiques.

Il réalise son chef-d’œuvre, un grand pavillon de style néo-mauresque évoquant le palais du Bardo (remonté dans le parc Montsouris en 1869 et détruit par un incendie en 1991). Ces travaux, dont il expose les plans au Salon de 1868, sont très admirés et salués par la presse.

Par ailleurs, il réalise d’autres constructions et des restaurations de châteaux en Seine-et-Oise, Haute-Vienne, en Espagne et au Japon. Alfred Chapon meurt subitement le 24 avril 1893, à son domicile du 13 rue Auber (Paris).

Distinctions : chevalier de la Légion d’honneur (31 octobre 1868) ; grand-croix de l’ordre du Nichan Iftikhar (Tunisie) ; grand-croix de la Rose (Brésil) ; commandeur de l’ordre du Christ (Portugal) ; officier de l’ordre d’Isabelle la Catholique (Espagne) ; officier de l’ordre des Saints-Maurice-et-Lazare (Savoie, Italie).

Sources : Lacroix (Paul) Annuaire des artistes et des amateurs, Paris, Renouard, 1861, p. 47 ; L’Isthme de Suez, 9e année, no 196, 10-15 août 1864, p. 351 ; Aunay (Alfred d’) « La souscription du canal de Suez » dans Le Figaro, 27 septembre 1867, p.2 ; «Exposition universelle de 1867 à Paris » dans Gazette de l’industrie, 17 décembre 1865, p. 2 ; Duplessis (Alfred) « L’exposition universelle de 1867 » dans Le Figaro, 2 février 1867, p. 2 ; Base Léonore (Légion d’honneur) ; Wikipedia ; Thierry Engels. Date de création : 2108-04-27.

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Monument

Inscriptions : Famille Alfred CHAPON

Alfred, Louis Etienne, CHAPON, architecte, 1835+1893, chevalier, de la, Légion d’Honneur, grand-croix, du Nichan Iftikhar, et de la rose du Brésil, commandeur, et officier, de plusieurs ordres, étrangers.

Henriette CHAPON, née CAROULLE, 1844+1921.

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Date de la dernière mise à jour : 14 décembre 2022