WALCKENAER Charles Athanase, baron (1771-1852)
France

gravure par Charles Louis Bazin d'après Jean Auguste Dominique Ingres, 1854

Charles Athanase, baron Walckenaer, voit le jour le 25 décembre 1771 à Paris. C’est un naturaliste. Il fait ses études dans les universités d’Oxford et Glasgow.

Ingénieur dans l’armée des Pyrénées-Orientales, il est accusé, en 1793, d’être un modéré ce qui l’oblige à se réfugier en Espagne. À son retour, il suit les cours de l’École des ponts et chaussées ainsi qu’à l’École polytechnique (promotion X1794), mais, doté d’une importante fortune, il préfère se consacrer à l’histoire naturelle.

Il se spécialise sur les arthropodes terrestres et nomme de nombreuses espèces. Walckenaer se consacre particulièrement à l’entomologie mais aussi à l’ethnographie ainsi qu’à l’histoire de la géographie. Par ailleurs, il est aussi l’auteur de romans. Il est élu membre de l’Institut de France en 1813.

En 1814, durant la Restauration, il devient maire du 5ème arrondissement de Paris puis entame une carrière politique. Il est l’un des huit membres fondateurs de la Société des bibliophiles français en 1820. Walckenaer devient ainsi secrétaire général de la Préfecture, préfet de la Nièvre en 1826, de l’Aisne en 1828. Il est révoqué en 1830 ce qui l’incite à abandonner toute ambition dans ce domaine et à se consacrer tout entier à ses études.

Il participe, en 1832, à la fondation de la Société entomologique de France, et devient, en 1840, secrétaire perpétuel de l’Académie des inscriptions et belles-lettres. La même année, il devient conservateur au département des cartes de la bibliothèque royale de Paris. Walckenaer introduit le style biographique suivant le modèle anglais dans la littérature française.

Walckenaer s’éteint le 26 avril 1852 à Paris. Il repose avec ses beaux-frères, le collectionneur et mécène, Charles Marcotte d’Argenteuil (1773-1864), et Charles Marie Marcotte de Sainte Marie (1783-1859), receveur des finances.

Publications :

  • Histoire de la vie et des ouvrages de la Fontaine (1820, quatrième édition en 1858) ;
  • Histoire de la vie et des poésies d’Horace (1840, réédité en 1858) ;
  • Mémoires de Mme de Sévigné (six volumes, 1842-1865).
  • Œuvres de La Bruyère (1845), où il revient au texte d’origine.

Géographie :

  • Le monde maritime (quatre volumes, 1818) ;
  • Histoire générale des voyages (vingt-et-un volumes, 1826-1831) ;
  • Géographie ancienne, historique et comparée des Gaules (trois volumes, 1839, réédité en 1862).

Entomologie : Histoire naturelle des insectes (quatre volumes, 1836-1847) avec Paul Gervais (1816-1879).

Titres : baron (1823).

Sources : -. Date de création : 2007-02-16

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Date de la dernière mise à jour : 8 avril 2021