VAILLANT Léon (1833-1914)
France

Professeur au Muséum d’Histoire Naturelle

Louis Léon Vaillant voit le jour le 11 novembre 1834, à Paris. Il fait des études de médecine et de zoologie à Paris. En 1861, il obtient son titre de docteur de médecine mais continue ses recherches zoologiques sous la direction d’Henri Milne-Edwards. Il reçoit un doctorat de sciences naturelles en 1865. S’il travaille d’abord sur les invertébrés, il change d’orientation à partir de 1872. La mort d’Auguste Duméril laisse vacante la chaire des reptiles et des poissons et Vaillant est pressenti pour le remplacer. Mais Émile Blanchard, qui occupe cette fonction durant sa vacance, souhaite lui aussi l’obtenir. Finalement, Vaillant est choisi.

De 1880 à 1883, il participe aux expéditions scientifiques du Travailleur et du Talisman qui permettent de rassembler par dragage des collections considérables en Méditerranée, dans l’océan Indien et dans le Pacifique, regroupées en 9 volumes sous la direction de Milne-Edwards. Léon Vaillant publie chez Masson en 1888 le premier volume : « Poissons ». L. Joubin, auteur du volume consacré aux Némertiens, lui attribue la découverte d’une nouvelle espèce de Némerte découverte à 640 mètres de profondeur au large des côtes du Soudan, baptisée Amphiporus Vaillanti. Les collections herpétologiques et ichtyologiques du Muséum sont alors les plus importantes du monde. Les spécimens sont stockés dans les caves au Muséum mais aussi dans différents lieux autour de la capitale.

Vaillant supervise alors la construction d’un nouveau bâtiment, en 1889, et le transfert des collections. Parmi les 260 titres que compte sa bibliographie, il faut notamment citer le volume sur les tortues et les crocodiles (1910) paru dans la série Histoire physique, naturelle et politique de Madagascar. Il préside la Société zoologique de France en 1895. Il décède le 24 novembre 1914 à Paris. Il repose avec le capitaine Albéric Vaillant (1872-1914), mort pour la France.

Sources : Wikipedia. Date de création : 2014-03-07.

Monument

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Date de la dernière mise à jour : 7 février 2021