TCHELITCHEV Pavel Fiodorovitch (1898-1957)
Russie

photo par George Platt Lynes, décembre 1934 - Metropolitan Museum of Art, New-York, USA
Peintre surréaliste russe puis américain

Pavel Fiodorovitch Tchelichtchev voit le jour le 21 septembre 1898, dans la région Kalouga (à environ 300 km de Moscou, Russie) dans une famille d’aristocrates. Il est élevé par des précepteurs de diverses nationalités qui savent éveiller son intérêt pour les arts. Après la révolution d’Octobre 1917, il suit sa famille à Kiev, alors hors de contrôle des communistes, et étudie le dessin sous la direction d’Alexandra Exter. C’est là qu’il produit ses premiers décors de théâtre.

En 1920, fuyant l’avancée de l’Armée rouge, il s’installe à Odessa, puis en 1921 il gagne Berlin, où il commença une carrière en tant que décorateur de théâtre et d’opéra. Enfin, il arrive à Paris en 1923 et effectue ses débuts de portraitiste. Au Salon d’automne de 1925, Gertrude Stein remarque son talent et lui achète tout le contenu de son atelier. C’est par son intermédiaire qu’elle fait la connaissance de René Crevel.

C’est un groupe d’artistes et d’intellectuels où se côtoyaient Christian Bérard, Eugène Berman (qui exposent en 1926 à la galerie Druet, en même temps que lui), le photographe et écrivain Carl Van Vechten, le traducteur Bernard Faÿ, mais aussi la poétesse Edith Sitwell, dont il réalise le portrait. Selon une rumeur, il semble qu’Edith Sitwell ait éprouvé pour lui une passion malheureuse.

Toujours à Paris, il travaille ensuite pour Serge Diaghilev en créant des décors et des costumes pour les Ballets russes en 1928. En 1930, il présente ses œuvres dans le cadre d’une exposition collective au Museum of Mode Art de New York, ouvert depuis 1929. Quatre ans plus tard, il décide de quitter Paris avec son compagnon, l’écrivain Charles Henri Ford. Ils vont vivre à New York, où il continue à travailler pour des metteurs en scène et des chorégraphes, tels que George Balanchine ou A. Everett Austin, le directeur du Wadsworth Atheneum de Hartford, Connecticut, pour lesquels il dessine des décors et des costumes de ballet.

De 1940 à 1947, il publie des illustrations dans le magazine surréaliste View, dirigé par Charles Henri Ford et par le critique de cinéma Parker Tyler. Il acquiert la nationalité américaine en 1952. Après une crise cardiaque en 1956, au cours d’un voyage à Frascati, en Italie, il meurt à Rome, le 31 juillet 1957.

Sources : Wikipedia. Date de création : 2014-07-31.

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Date de la dernière mise à jour : 16 août 2021