PARENT DU CHATELET Alexandre Jean-Baptiste (1790-1836)
France

gravure par Geoffroy
Hygiéniste, autour du premier ouvrage sérieux sur la prostitution à Paris

Alexandre Jean-Baptiste Parent du Châtelet (ou Parent-Duchâtelet) voit le jour le 29 septembre 1790, à Paris. Il est issu d’une famille de la noblesse de robe qui compte plusieurs générations de membres de la Chambre des Comptes, c’est le fils d’Alexandre Jean Baptiste Louis Parent, seigneur du Châtelet et de La Denisière, conseiller du Roi et correcteur ordinaire en sa Chambre des Comptes, et de Marie Hélène du Barle, et le frère de Martial Parent du Châtelet, membre de la Société de Port-Royal.

Il suit ses études à l’École de médecine de Paris à partir de 1806, où il obtient son doctorat en 1814. Il est du nombre des agrégés après la réorganisation de la faculté, mais n’enseigne jamais. Tout d’abord destiné à la médecine de ville, il s’en détourne rapidement et fait la connaissance du docteur Jean Noël Hallé, qui le pousse à se consacrer à l’hygiène au début des années 1820.

Il se fait connaître d’abord en 1824 par la publication d’un ouvrage consacré aux égouts de Paris (Essai sur les cloaques ou égouts de la ville de Paris). Cet ouvrage fait grand bruit notamment à cause des expérimentations concrètes que Parent du Châtelet fait dans les lieux de décharge des déchets parisiens. Il tente notamment de définir à quel point les émanations de ces décharges à ciel ouvert peuvent être nocives pour la santé.

Il lie son activité d’hygiéniste à un souci d’ordre social et de santé mentale. Il est également membre de la Société phrénologique de Paris. Il meurt d’une pneumonie à Paris, le 7 mars 1836. Il est l’époux d’Euphrasie Le Chanteur, fille de Jean Michel, conseiller au parlement de Paris, puis à la cour royale de Paris, et de Marie Louise Euphrasie Robert de Saint-Vincent.

Ils ont quatre enfants : Thérèse, qui épousera Gustave Bernault, magistrat, fils d’Antoine et d’Adrienne Pasquet de Salaignac ; Emmanuel, avocat et conseiller référendaire à la cour des comptes, marié à Marie-Pauline Harlé d’Ophove, fille de Charles, pair de France ; Gabriel Marie, marié à Marie Le Cornier de Cideville, fils de Jean Baptiste Julien, contrôleur principal des finances, et de Marie Anne Victoire Marc. Alexandre Parent du Châtelet est cependant plus connu encore pour un ouvrage monumental paru de façon posthume en 1836, intitulé De la Prostitution dans la ville de Paris, considérée sous le rapport de l’hygiène publique, de la morale et de l’administration.

Cette somme, issue de près de huit années d’enquête, est considérée comme un ouvrage majeur non seulement sur l’histoire de la prostitution, mais également comme une des premières enquêtes de sociologie empirique. Parent travaille à partir de documents issus des archives de la police, mais aussi d’interrogatoires de terrain et de mesures statistiques. Son ouvrage fait référence dans l’histoire de la prostitution et de la criminalité parisienne.

Cet ouvrage sert également de source d’inspiration à de nombreux auteurs de la deuxième moitié du XIXe siècle, et notamment à Eugène Sue pour Les mystères de Paris (1842 – 1843). Alain Corbin, historien spécialiste du corps, a publié en février 2008 une édition présentée et annotée de l’ouvrage.

Publications :

  • Recherches sur l’inflammation de l’arachnoïde cérébrale et spinale, ou Histoire théorique et pratique de l’arachnitis (1821, 612 p.) ;
  • Recherches et considérations sur la rivière de Bièvre, ou des Gobelins, et sur les moyens d’améliorer son cours relativement à la salubrité publique et à l’industrie manufacturière de la ville de Paris, lues à l’Académie royale de médecine, le 29 janvier 1822 (1822, 88 p.) ;
  • Essai sur les cloaques ou égouts de la ville de Paris (Crevot, 1824, 240 p.) ;
  • Les Chantiers d’équarrissage de la ville de Paris envisagés sous le rapport de l’hygiène publique, in Annales d’hygiène publique de médecine légale (1832, 157 p.) ;
  • De la prostitution dans la ville de Paris, considérée sous le rapport de l’hygiène publique, de la morale et de l’administration : ouvrage appuyé de documents statistiques puisés dans les archives de la Préfecture de police (J.-B. Baillière, 1836, 2 vol., 624 et 580 p.) ;
  • Frontispice de la troisième édition de La prostitution dans la ville de Paris (1857, avec un portrait d’Alexandre Parent du Châtelet) ; Mémoires sur les véritables influences que le tabac peut avoir sur la santé des ouvriers occupés aux différentes préparations qu’on lui fait subir (in Annales d’hygiène publique de médecine légale, sans date, pp. 169-227) ;
  • Des Obstacles que les préjugés médicaux apportent… à l’assainissement des villes et à l’établissement de certaines manufactures (sans date, 63 p.) ;
  • Des puits forés ou artésiens employés à l’évacuation des eaux sales et infectes et à l’assainissement de quelques fabriques, rapport fait à M. le Préfet de police (sans date, 48 p.) ;
  • Rapport fait au Conseil de salubrité sur les nouveaux procédés de MM. Salmon, Payen… pour la dessiccation des chevaux morts et la désinfection instantanée des matières fécales, sans date (31 p.) ;
  • La syphilis et les autres maladies vénériennes chez les prostituées de Paris (Paris).

Sources : Parent-Duchâtelet (Alexandre) La prostitution à Paris au XIXe siècle, texte présenté et annoté par Alain Corbin, « Points-Seuil Histoire », Paris, Seuil, 2008, 238 p. ; Moiroux (Jules) Guide illustré du cimetière du Père Lachaise, Paris, 1922, p. 269 ; Wikipedia. Date de création : 2016-04-05.

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Date de la dernière mise à jour : 28 février 2021