MORRIS Richard Gabriel (1837-1914)
France

gravure par Eugène Pirou dans l'Annuaire des artistes et de l'enseignement dramatique, 1903
Promoteur des colonnes Morris

Richard Gabriel Morris voit le jour le 29 novembre 1837, à Paris. C’est le fils de l’imprimeur parisien Richard James Placide Morris qui fonde, à Paris, une imprimerie spécialisée dans la typographie et la lithographie, en 1853. d’abord située au 46 puis au 64 rue Amelot, le local s’agrandit au fil des années, jusqu’à employer 135 personnes, travaillant sur 12 presses (1903).

Gabriel entre dans la société de son père au début des années 1860 et la raison sociale devient alors « Typographie Morris Père et Fils ». En 1868, ils proposent au baron Haussmann d’équiper la ville de Paris de colonnes publicitaires dédiées à l’affichage des spectacles. Ce mobilier urbain, appelé originellement « colonne-affiches », s’inspire sans doute des Litfaßsäulen développées par Ernst Litfab à Berlin dès 1854, puis à Vienne.

Le 1er août, une première concession, sous la forme d’une redevance annuelle fixée à 14 000 francs-or, est signée avec la ville de Paris : la charge de l’entretien des colonnes, de la fabrique et de la pose des affiches revient à Morris, qui, de son côté, facture les annonceurs. Cette concession est renouvelée jusqu’à la mort de Gabriel Morris en 1914.

Par exemple, en 1898, le prix de la concession annuelle est porté à 80 000 francs-or, pour 225 colonnes, l’éclairage étant assuré par la ville. Par ailleurs, Gabriel Morris est officier de l’Instruction publique, vice-président de la Société des sauveteurs de la Seine, et également compositeur à ses heures de musiques dansantes.

Gabriel épouse, le 9 janvier 1866, Berthe Dugué, la fille du dramaturge Ferdinand Dugué. Le couple aura trois filles, dont l’une épousera le peintre Ferdinand Gueldry. Gabriel décède le 18 février 1914 dans la même ville.

Sources : Wikipedia. Date de création : 2019-03-06.

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Date de la dernière mise à jour : 27 février 2021