LATREILLE Pierre André (1762-1833)
France

gravure anonyme dans G. Henderson, 1834

Pierre André Latreille voit le jour à Brive la Gaillarde (Corrèze), le 29 novembre 1762. Il est d’origine très modeste, il fait ses études à Paris, au collège du Cardinal-Lemoine. En 1786, il devient prêtre et s’en retourne à Brive. Tout son temps libre, il le consacre à l’entomologie. Il revient à Paris en 1788. Il publie alors son «Mémoire sur les Mutilles découvertes en France».

Cet ouvrage le fait reconnaître dans la communauté scientifique de son époque. Arrive la Révolution, il refuse de prêter serment et est emprisonné à Bordeaux. De cette incarcération Latreille se plait à raconter qu’il doit la vie à un insecte découvert dans sa cellule. On le libère et il doit s’embarquer sur un navire en partance pour la Guyane, mais le bateau fait naufrage.

En 1796, il publie à Brive, son «Précis des caractères génériques des insectes, disposés dans un ordre naturel». Latreille abandonne la prêtrise et travaille au Muséum national d’histoire naturelle créé récemment en 1798. Là, il s’occupe du rangement et du classement des collections d’entomologie. Il devient en 1814, membre de l’Académie des Sciences où il succède à Guillaume-Antoine Olivier.

En 1825, nouvelle parution : «les Familles naturelles du règne animal» où il sépare les amphibiens des reptiles, suivant en cela les travaux d’Alexandre Brongniart. Il devient ensuite professeur de zoologie à l’école vétérinaire de Maisons-Alfort. Après le décès de Lamarck en 1830, la chaire de zoologie est partagée en deux postes : Latreille obtient celle des invertébrés, Henri Marie Ducotay de Blainville celle des mollusques.

Son œuvre marque une étape importante dans la taxinomie des arthropodes pour lequel il crée une classification encore utilisée de nos jours.

Pierre André Latreille décède à Paris le 6 février 1833.

Distinctions : chevalier de la Légion d’honneur (1 mai 1821).

Sources : Base Léonore (Légion d’honneur) ; Wikipedia. Date de création : 2006-09-06.

Photos

Monument

La sépulture est ornée d’un buste en bronze daté de 1833 et signé par P. Merlieux. La stèle est gravée de ses publications.

Inscriptions :

(ses publications) Précis des caractères des insectes 1797, Genera insectorum 1806, Règne animal crustacés, arachnides et insectes 1817-1820 etc.

Ex aere collato aedificaverunt (ils ont été construits par l’enseignement aérien ?)

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Date de la dernière mise à jour : 9 mai 2021