KELLERMANN François Christophe, premier duc de Valmy (1735-1820)
France

portrait en général en chef de l'armée de la Moselle en 1792 par Georges Rouget, 1835 - Château de Versailles
Le héros de Valmy, le « Nestor des armées »

François Christophe Kellermann, le héros de Valmy, est le plus vieux des maréchaux d’Empire. Il nait le 28 mai 1735 : son père est magistrat directeur de la gabelle. Le jeune Kellermann s’engage en 1752 comme cadet dans le régiment de Lowendal et participe à la Guerre de Sept ans, durant laquelle il se distingue à Cracovie. En 1784, il est colonel, puis est nommé général de brigade en mars 1788.

Partisan des idées nouvelles révolutionnaires, il reçoit le commandement des départements alsaciens. Dès 1792, il est général de division. Il entreprend alors la fortification de la Lorraine et de l’Alsace, renforce notamment Metz et Thionville. Pour protéger Paris, il fait sa jonction avec Dumouriez et parvint à battre les Prussiens affaiblis par la dysenterie à Valmy le 20 septembre 1792.

Il commande en chef l’armée d’Italie et des Alpes, mate l’insurrection lyonnaise en août 1793, puis repousse les Piémontais entrés en Savoie. Suspecté de tiédeur, il est destitué et emprisonné pendant treize mois. Réintégré par la Convention il reprend la tête de l’armée d’Italie et arrête l’avancée autrichienne forte de 150 000 hommes avec ses 47 000 hommes.

En 1794, il est nommé inspecteur général de la cavalerie de l’armée d’Angleterre. Il est promu à la dignité de maréchal d’empire le 30 floréal An XII. Il ne reçoit plus alors que des commandements d’armée de réserve à cause de son âge avancé. Il se tient à l’écart pendant les Cent-Jours.

Il meurt de maladie à Paris le 13 décembre 1820. Son cœur, selon son vœu, est déposé à Valmy. Son corps repose avec son fils, le général François Etienne Kellermann, second duc de Valmy (1770-1835) et son petit-fils, le diplomate François Christophe Edmond Kellermann, troisième duc de Valmy (1802-1868).

Titres : duc de Valmy (juin 1808), Pair de France (1814). Hommages : Un des boulevards extérieurs de Paris porte son nom (Paris 13ème).

Sources : -. Date de création : 2005-09-14.

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Monument

La sépulture a été déplacée entre 1836 et 1852. Le monument est du à l’architecte Lucien Tyrtée van Cleemputte et les sculptures au ciseau de Jean Baptiste Louis Plantar.

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Date de la dernière mise à jour : 21 mars 2021