ISABEY Jean Baptiste (1767-1855)
France

portrait par Horace Vernet, 1828 - Musée du Louvre
Le maître de la miniature

Jean Baptiste Isabey voit le jour dans une famille de commerçants à Nancy (Meurthe-et-Moselle), le 11 avril 1767. Il apprend ses premiers éléments d’art avec Jean Girardet et Claudot à Nancy. Il vient à Paris en 1785 où il travaille avec le peintre miniaturiste François Dumont, il est hébergé par ce dernier. Ses débuts sont quelque peu difficiles, il doit gagner sa vie en peignant des boutons et en décorant des boîtes.

Mais il a la chance de rencontrer le marquis de Sérens qui l’a vu travailler sur des miniatures. A dix-neuf ans, après quelques leçons avec Dumont, peintre miniaturiste de la Reine Marie-Antoinette, il devient l’un des élèves de Jacques Louis David. Il est alors employé à Versailles et se voit confier les portraits des ducs d’Angoulême et de Berry. Séduite par sa maîtrise, la reine lui passe commande, qui sera suivie de bien d’autres.

Jusqu’ à son décès en 1855, il travaillera pour tous les souverains de France. Pendant le Consulat et l’Empire, Joséphine de Beauharnais et Napoléon Bonaparte sont ses mécènes. Il participe à la mise en scène du sacre et de plusieurs cérémonies officielles. Isabey créa des estampes qui s’ajoutent au célèbre tableau de David. Il ne sera payé de ce travail que par Louis XVIII à la Restauration en 1814.

Jean Baptiste Isabey représente en Europe le talent et l’excellence de l’école française de miniaturistes. La qualité de ses ivoires peints à la gouache fait sa réputation. La perfection et la finesse des encadrements faits bien souvent de métal précieux ou sertis dans des boîtes d’or. Pendant les Cent-Jours, il reste fidèle à l’empereur, puis il adhère totalement aux principes de la Restauration.

C’est lui qui organise le sacre de Charles X. La monarchie de juillet le conforte et lui confère un poste important en lien avec les relations royales. L’Empereur Napoléon III lui accorde une pension C’est couvert d’honneurs qu’il s’éteint à Paris le 18 avril 1855. Il repose avec sa femme, Eugénie Rose Maystre, son fils, Eugène Louis Gabriel Isabey (1803-1886), peintre de la mer.

Distinctions : officier (31 mai 1825), chevalier (31 janvier 1815), commandeur de la Légion d’honneur (12 janvier 1853).

Sources : Base Léonore (Légion d’honneur). Date de création : 2006-03-22

Photos

Monument

Inscriptions : Eugène ISABEY 22 juillet 1803 – 25 avril 1886. Ici repose Jean Baptiste ISABEY, peintre en miniature, commandeur de la légion d’honneur, officier de l’ordre de Léopold de Belgique, chevalier de l’ordre du Christ du Brésil. Eugénie Rose MAYSTRE veuve ISABEY. Laure LEBRETON née à Paris le 22 octobre 1814, décédée le 20 décembre 1861 Femme d’Eugène ISABEY. Emilie CHASTEL, née MORIZOT, 1830-1911. Anna MORIZOT-BAUME 1883-1926.

Photos


Date de la dernière mise à jour : 8 avril 2021