HOENTSCHEL Georges (1855-1915)
France

Architecte et céramiste

Né à Montmartre le 01 juin 1855 Georges Hoentschel est un architecte, décorateur, céramiste et collectionneur. Georges Hoentschel décore pour Julius Wernher sa résidence « Bath House » (82 Piccadilly Westminster), ainsi qu’une partie du château de «Luton Hoo» dans le Bedfordshire; il conçoit aussi des intérieurs pour le duc de Gramont, Robert de Montesquiou, la comtesse de Ganay, le roi de Grèce, l’empereur du Japon, etc.

Il réalise le pavillon des Arts décoratifs de l’exposition universelle de 1900 à Paris, ainsi que celle aux États-Unis à Saint-Louis (Missouri) en 1904. Il est très connu en tant que collectionneur aux États-Unis car il cède à son ami John Pierpont Morgan la majeure partie de ses collections qui ornaient les galeries de son hôtel particulier du boulevard Flandrin.

Aujourd’hui ces 1 882 pièces constituent le fonds des collections des départements du XVIIIe siècle français et médiéval au Metropolitan Museum of Art de New-York. Il est l’ami de Marcel Proust, Giovanni Boldini, Paul-César Helleu, Pierre Georges Jeanniot, Georges Feydeau, Willette, Léopold Stevens, Robert de Montesquiou, Jean Carriès, Ferdinand Roybet, Maurice Lobre, Adrien Karbowsky, Adolphe Léon Willette, Victor Hugo, Georges de Porto-Riche, Edgar Degas, Jean-Louis Forain et de bien d’autres personnalités.

Son travail est visible au musée des Arts décoratifs de Paris « le salon des bois 1900 ». Il a fait un important legs de céramiques au musée du petit Palais de Paris, puisqu’il sauve l’atelier à Saint-Amand-en-Puisaye (Yonne) de son grand ami Jean Carriès en le rachetant peu avant la mort de ce dernier.

Il a un goût très prononcé pour les impressionnistes, il acquiert, entre autres, «La débâcle par temps gris» de Monet, «La Pomme sur une assiette» d’Édouard Manet, «l’Enfant à l’épée» de Manet, «La Rue Mosnier aux Paveurs ou Rue de Berne» de Manet, «L’Incendie» de Turner et beaucoup d’autres de James Abott Whistler, Willette, Camille Pissarro, Alfred Sisley.

Dans un son carnet du 23 janvier 1919, le marchand d’art René Gimpel (1881-1945), qui l’a connu et indique qu’il est le neveu de son collègue Knoedler, évoque ainsi la dernière visite de sa maison, avant la vente après décès :

« Je parcours, ce matin, son hôtel avec Paulme, l’expert. Hoentschel meurt au début de la guerre. C’est lui qui a décoré pour Doucet mon hôtel, rue Spontini. C’est vraiment le seul décorateur des vingt-cinq premières années. Il a formé deux collections, une d’émaux, l’autre d’art décoratif du XVIIIème et il les a vendues très cher à J.P. Morgan qui a donné le XVIIIème au Metropolitan Museum de New-York. Cet intérieur est un mélange de confort anglais et d’élégance parisienne, avec une salle immense, organisé en vue de sa profession. Sa vente aura lieu dans deux mois. Ce n’est plus qu’une petite collection d’art décoratif, mais comme c’est triste une collection sans collectionneur ! (…) Hoentschel est le joli Français, genre « Bel Ami », blond, le front découvert, plein d’élégance, un peu militaire, le regard clair. Il ne reste rien ici de son âme, et il méritait mieux ! »

Il a deux enfants Françoise Hoentschel (épouse de Jean de Malherbe) et Jean-Claude Hoentschel issus de son mariage avec Antoinette Desaille. Il repose avec sa fille, Françoise Hoentschel (1901-1922), mécène.

Pour mieux connaitre la biographie de Georges.

Distinctions : chevalier (14 août 1900), officier (11 octobre 1906) de la Légion d’honneur.

Un grand merci à Paola, pour son aide précieuse.

Sources : Journal d’un collectionneur marchand de tableaux, 1918-1939, Calmannn-Lévy, 1963, p.102 ; Base Léonore (Légion d’honneur) ; Wikipedia. Date de création : 2008-10-04.

Photos

Monument


Date de la dernière mise à jour : 22 mars 2021