FAURE Félix-François (1841-1899)
France

Portrait officiel de Félix Faure en président de la république
Président de la République mort en épectase à l’Elysée

Pauvre Félix Faure, ce qu’est sa vie et son œuvre ne passionne guère les foules, l’évocation de son seul nom fait naître les sourires…Il est vrai que les causes de son trépas ne sont pas banales. La légende, si légende il y a, a la vie dure. C’est le second Président de la République inhumé au Père-Lachaise après Adolphe Thiers. Rien ne semblait prédestiner ce négociant en peausserie à la plus haute fonction de l’état. Pendant la guerre de 1870-71, il est commandant des Gardes Mobiles. Après les hostilités, il devint Président de la chambre de commerce. Elu député du Havre, il est nommé Sous-Secrétaire d’Etat aux Colonies, puis accéda à la vice-présidence de la chambre. Il est l’un des artisans, au point de vue extérieur, de l’Alliance Franco-Russe, et reçut en France l’Empereur Nicolas II et la Tsarine (auxquels il rendit visite en Russie). C’est pendant le dernier de ses voyages, d’un très grand retentissement, que l’Alliance Franco-Russe est proclamée lors de toasts devenus historiques échangés à Cronstadt le 28 août 1897. Il est également le Président lors de l’affaire Dreyfus, et c’est à lui qu’Emile Zola s’adressa dans son célèbre «J’accuse». L’homme portait beau et collectionnait les succès féminins : sa dernière liaison lui est fatale. Le 16 février 1899, le président de la République succomba dans les bras de sa maitresse à une supposée crise cardiaque. On crut alors qu’il s’agissait de Cécile Sorel, et on ne sut que dix ans plus tard qu’il s’agissait en fait d’une demi-mondaine dénommée Marguerite Steinheil, épouse d’un peintre renommé (elle est accusée quelques années plus tard d’avoir assassiné son mari, mais est acquittée). Elle a laissé un petit volume de mémoires où elle se dépeint comme une conseillère occulte du président, se donnant un rôle quasi diplomatique (sic), argumentant ainsi de sa présence à l’Elysée. Des histoires et des réflexions courent très vite concernant ce décès, la plus virulente étant celle de Georges Clémenceau : « Il voulait être César, il ne fut que Pompée ». Ce dernier précise en outre : « Félix Faure est retourné au néant, il a dû se sentir chez lui. »

Retrouvez des photos de l’enterrement.

Sources : -. Date de création : 2005-09-12.

Photos

Monument

Le bas-relief en bronze dans lequel Félix Faure est représenté en gisant enveloppé dans les plis du drapeau est signé du sculpteur René de Saint-Marceaux, sans date.

Photos


Date de la dernière mise à jour : 23 février 2021