DUBOIS Paul (1829-1905)
France

Paul Dubois nait à Nogent-sur-Seine (Aube) le 18 janvier 1829. Il étudie le droit pour faire plaisir à sa famille, et l’art pour son plaisir personnel. Il connait la gloire et les honneurs de son vivant, fêté par une bonne société parisienne que rassure la délicate élégance de ses créations, et dont les éditeurs diffusent largement les réductions. Après avoir étudié à l’École Nationale des Beaux-Arts, Dubois se rend à Rome. Sa première contribution au Salon de Paris de 1860 est le buste de La Comtesse de B. et «Un enfant». Il obtient une médaille pour ses deux premières statues «Saint Jean Baptiste» et «Narcisse au bain» (1863). Le duc d’Aumale (1822-1897) lui commande la statue équestre du connétable Anne de Montmorency (XVIe siècle) qui est au centre de l’esplanade menant à l’entrée du château de Chantilly (Oise), devenu musée Condé.

Son œuvre majeure est le cénotaphe du Général Lamoricière à la cathédrale de Nantes, en particulier les quatre statues en bronze qui encadrent le mausolée. Elles sont inspirées des figures du tombeau des Médicis à Florence (XVIe siècle) qui représentent ces allégories : à la tête, une femme allaitant ses enfants figure la Charité ; un vieil homme plongé dans la méditation de l’étude figure la Sagesse. À l’autre extrémité, «la Foi» est incarnée par une jeune fille aux mains jointes, à demi-dressée dans un mouvement de ferveur extatique; à sa gauche, un guerrier en armes représente le Courage Militaire. On pense en les voyant à la statuaire italienne, aux maîtres florentins, à Michel-Ange parfois. Dubois est d’ailleurs considéré en son temps comme l’un des membres du groupe des sculpteurs « néo-florentins » du XIXe siècle. Les deux premières figures allégoriques sont exposées au Salon de 1877. En 1873, Dubois est nommé conservateur du Musée du Luxembourg, et en 1878 il succède à Guillaume en tant que directeur de l’Ecole Nationale des Beaux-Arts. En 1865 et 1876 il obtient une médaille d’honneur au Salon des Beaux-Arts. Il meurt à Paris en 1905.

Distinctions : chevalier (29 juin 1867), officier (7 juillet 1874), commandeur (9 juillet 1886), grand-officier (29 octobre 1889), grand-croix de la Légion d’honneur (15 juillet 1896).

Sources : Base Léonore (Légion d’honneur). Date de création : 2008-02-18.

Photos

Monument

Le sculpteur repose sous un tombeau imposant orné d’une de ses statues, mais ni datée ni signée, représentant sa mère, Claudine Sophie Dubois, morte à 26 ans, agenouillée, en pied sous un dais.

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Date de la dernière mise à jour : 12 février 2021