CHASLES Michel (1793-1880)
France

Mathématicien, le père de « La relation de Chasles »

Michel Chasles nait à Epernon (Eure), le 15 novembre 1793. Il fait des études secondaires très brillantes. Il entre à l’école Polytechnique en 1812, sous le premier Empire. Il y devient professeur en 1841. Une chaire de géométrie supérieure est créée à son intention à la Sorbonne en 1846. Il est élu membre de l’Académie des Sciences en 1851. Il en est le correspondant depuis 1839.

En 1837, il publie un ouvrage ayant pour titre Aperçu historique sur l’origine et le développement des méthodes en géométrie. Son nom est attaché à la relation de Chasles, mais cette propriété est déjà utilisée longtemps avant lui. Il est l’inventeur du terme homothétie. Il travaille sur les homographies ou la géométrie projective. Il introduit le rapport anharmonique appelé aussi birapport de quatre points alignés.

S’il est reconnu comme un savant de haut niveau, il est aussi d’une naïveté désarmante. Lors d’une séance à l’Académie des Sciences il fait une déclaration fracassante : «J’ai réussi à me procurer une lettre autographe d’Isaac Newton où ce dernier que la théorie de la gravitation n’est pas de lui, mais celle de Blaise Pascal». ». L’auditoire est très surpris, ce mathématicien a pourtant la réputation d’être très sérieux.

On apprend plus tard qu’il est victime d’un faussaire nommé Vrain-Lucas, qui lui vend très cher des copies de sa main, en un vieux français approximatif, de lettres de Vercingétorix à Jules César, de César à Cléopâtre. Ses collègues prennent la chose avec bonne humeur, mais outre-Manche, on fait des gorges chaudes de la soi-disant rigueur et du manque d’esprit critique des savants français. Michel Chasles décède à Paris, le 18 décembre 1880.

Une tombe à son nom existe à Chartres, mais le journal annuel des inhumations au Père Lachaise prouve qu’il a bien été inhumé là car aucune mention n’indique un quelconque transfert. une plaque dans la chapelle mentionne son frère, le député Henri Lubin Adolphe Chasles (1796-1868), mais celui ci est bien à Chartres.

Distinctions : commandeur (13 août 1866) de la légion d’honneur.

Sources : Base Léonore (Légion d’honneur) ; Wikipedia. Date de création : 2005-11-30.

Monument

Inscriptions : Michel Chasles. Membre de l’Institut (Académie des sciences), professeur de géométrie supérieure à la faculté des sciences de Paris, ancien professeur à l’école Polytechnique, membre de la société royale de Londres et de la société royale d’Irlande, membre des académies des sciences de St Pétersbourg, de Bruxelles et de Rome, de Berlin, de Turin, de Naples, de Copenhague, de Stockholm, de Bologne, de Milan, etc. Commandeur de l’ordre de la Légion d’honneur, commandeur de l’ordre de Charles III d’Espagne, décédé le 18 décembre 1880, à l’âge de 87 ans.

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Date de la dernière mise à jour : 28 février 2021