CASTEX Jean Jacques (1731-1822)
France

Auteur d’un « graffiti » célèbre à Philae (Egypte)

Jean Jacques Castex voit le jour à Toulouse (Haute-Garonne), le 9 avril 1731. Sculpteur, il fait partie de l’expédition d’Égypte. En janvier 1799, il accompagne l’ingénieur géographe Bertre dans son voyage au Fayoum. Il fait partie de la commission conduite par Girard, qui part du Caire le 19 mars 1799 pour la Haute-Égypte. Il réalise un modèle en cire, réduit au tiers, du zodiaque de Denderah. Il modèle, d’après les dessins qu’il a rapportés d’Égypte, un Zodiaque, qui figure au Salon de 1819 en même temps qu’un projet pour un Tombeau du général Kléber.

Il est célèbre pour avoir sculpté sur la pierre du grand temple de Philæ, l’inscription fameuse :

« L’an 6 de la République, le 15 messidor,
une armée française,
commandée par Bonaparte,
est descendue à Alexandrie.
L’armée ayant mis vingt jours après,
les Mamelouks en fuite aux Pyramides,
Desaix, commandant la première division,
les a poursuivis au-delà des cataractes,
où il est arrivé, le 13 ventôse de l’an 7.
Les généraux de brigade,
Davoust, Friant et Belliard,
Donzelot, chef de l’état-major,
Latournerie, comm. des l’artillerie,
Eppler, chef de la 21e légère,
le 13 ventôse an 7 de la République,
3 mars, an de J.C. 1799.
Gravé par Castex sculpteur.»

Malgré son talent, il meurt dans la misère à l’Hôtel-Dieu à Paris, en 1822.

Sources : Laissus (Yves) L’Égypte, une aventure savante, Paris, Fayard, 1998, p. 222 ; Benezit (Emmanuel) Dictionnaire critique et documentaire des peintres, sculpteurs, dessinateurs et graveurs de tous les temps et de tous les pays par un groupe d’écrivains spécialistes et étrangers, éditions Gründ, 1999, t. 3, p. 351 ; Villiers du Terrage (Édouard de) Journal et souvenirs sur l’expédition d’Égypte, mis en ordre et publiés par le baron Marc de Villiers du Terrage, Paris, E. Plon, 1899 ; L’expédition d’Égypte 1798-1801, Journal et souvenirs d’un jeune savant, Paris, Cosmopole, 2001 et 2003, p. 356. Date de création : 2011-01-30.

Monument

Castex repose sous un monument orné d’un médaillon en marbre signé par Lestrade.

Photos


Date de la dernière mise à jour : 15 février 2021