WORTH Jean Philippe (1856-1926)
France

photo anonyme, vers 1908 - Source Geneanet
Pionnier de la Haute Couture

Jean Philippe Worth voit le jour le 25 juillet 1856 à Dieppe (Seine Maritime). C’est le fils de Charles-Frederick Worth (1825-1895) et le frère de Gaston Lucien Worth (1853-1924). Son père est considéré comme le fondateur de la haute couture. Vendeur à Londres, il s’installe en 1845 à Paris. Premier commis chez Gagelin, mercier de luxe, il y rencontre son futur associé, le commis Gustave Bobergh. Dans leur établissement installé 7, rue de la Paix, Worth met en place un type de production et un cérémonial de la présentation des vêtements qui vont le distinguer d’une confection alors en plein essor, jetant ainsi les bases de ce qu’on appellera plus tard la « haute couture ».

Les modèles sont « prêts à essayer », mais personnalisés en fonction de la cliente au point de paraître des créations uniques. Ils sont présentés par des jeunes filles, les « sosies », censées représenter les clientes. Le premier de ces mannequins sera la propre épouse de Worth. Ces présentations ont lieu à dates fixes dans les luxueux salons de la maison équipés d’un éclairage au gaz qui restitue les conditions dans lesquelles seront portées les robes de bal et de cérémonies.

Produit du second Empire et de la « fête impériale », Worth réinvente la fonction sociale du couturier : hier artisan et simple fournisseur, il est désormais un « artiste » et un « créateur », doté d’une autorité esthétique et d’un pouvoir prescripteur qui en font un maître absolu auprès de ses clientes.

Jean Philippe Worth décède en juillet 1926 à Paris, à l’âge de 70 ans. Il repose avec sa fille unique, Andrée Caroline (1881-1939), et avec le troisième époux de celle-ci, Mr. Jomini, décédé peu après elle.

A sa mort, ses deux neveux, Jean Charles Worth, designer, et Jacques Worth, manager, reprennent la direction de la maison de couture.

Merci à Olivia van Hoegaerden, de la famille, pour ses précisions sur cette notice.

Sources : Geneanet ; Encyclopedia Universalis ; Wikipedia ; Thierry Engels. Date de création : 2016-11-03.

Photos

Monument

La sépulture est ornée d’un bas-relief en bronze, non signé, représentant Le silence. Elle est ceinte d’une grille en fer, avec des couronnes funéraires.

Inscriptions :

PAX (Paix, en latin)

Ici repose, Jean Philippe WORTH, 1856-1926.

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Date de la dernière mise à jour : 20 septembre 2022