WORTH Jean Philippe (1856-1926)
France

photo anonyme, avant 1927, dans Une histoire de la mode féminine
Pionnier de la Haute Couture

Jean Philippe Worth voit le jour le 25 juillet 1856 à Dieppe (Seine Maritime). C’est le fils de Charles-Frederick Worth (1825-1895) et le frère de Gaston Lucien Worth (1853-1924). Son père est considéré comme le fondateur de la haute couture. Vendeur à Londres, il s’installe en 1845 à Paris. Premier commis chez Gagelin, mercier de luxe, il y rencontre son futur associé, le commis Gustave Bobergh. Dans leur établissement installé 7, rue de la Paix, Worth met en place un type de production et un cérémonial de la présentation des vêtements qui vont le distinguer d’une confection alors en plein essor, jetant ainsi les bases de ce qu’on appellera plus tard la « haute couture ».

Les modèles sont « prêts à essayer », mais personnalisés en fonction de la cliente au point de paraître des créations uniques. Ils sont présentés par des jeunes filles, les « sosies », censées représenter les clientes. Le premier de ces mannequins sera la propre épouse de Worth. Ces présentations ont lieu à dates fixes dans les luxueux salons de la maison équipés d’un éclairage au gaz qui restitue les conditions dans lesquelles seront portées les robes de bal et de cérémonies.

Produit du second Empire et de la « fête impériale », Worth réinvente la fonction sociale du couturier : hier artisan et simple fournisseur, il est désormais un « artiste » et un « créateur », doté d’une autorité esthétique et d’un pouvoir prescripteur qui en font un maître absolu auprès de ses clientes. Jean Philippe décède en juillet 1926 à Paris, à l’âge de 70 ans. A sa mort, ses deux fils reprennent la direction de la maison de couture.

Sources : Geneanet ; Encyclopedia Universalis ; Wikipedia ; Thierry Engels. Date de création : 2016-11-03.

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Date de la dernière mise à jour : 23 février 2021