WORMS René (1869-1926)
France

René Worms voit le jour en 1869. C’est le fils du professeur d’économie politique Émile Worms. Il fait de brillantes et précoces études universitaires qui le conduisent à être admis à l’agrégation de philosophie à l’âge de vingt ans, puis à devenir docteur ès lettres et docteur ès sciences. Il passe également avec succès l’agrégation de sciences économiques. Mais la principale tâche qui occupe son existence est la promotion de la sociologie, dont il est un de ceux qui entreprennent de la structurer et de la constituer en tant que science autonome et non plus simplement comme une partie de la philosophie positive.

C’est dans ce but qu’il fonde en janvier 1893 la Revue Internationale de Sociologie, dont le programme précise que son objectif est de contribuer à la connaissance la plus scientifique possible des faits sociaux, science sur laquelle il serait ensuite possible de s’appuyer pour réformer la société, de la même façon que c’est sur la connaissance de l’anatomie que la médecine a pu se fonder. La métaphore médicale n’est pas arbitraire sous la plume de Worms, qui, à la suite d’un Alfred Espinas ou d’un Gustave Le Bon, a une conception organiciste de la société, conception qu’il développe dans son ouvrage Organisme et société, paru en 1896.

Le succès rencontré par la Revue Internationale de Sociologie pousse René Worms à fonder l’année suivante un Institut International de sociologie et une collection d’ouvrages de sociologie (la Bibliothèque internationale de sociologie.) Enfin, en 1895, Worms fonde la Société de sociologie de Paris. Le groupe éclectique de chercheurs réunis autour de Worms devient toutefois de plus en plus excentré dans le champ de la sociologie scientifique qui se constitue en deux grandes écoles au début du XXe siècle : celle des héritiers de Frédéric Le Play et surtout celle d’Émile Durkheim dont le rejet implicite des entreprises de Worms contribue encore davantage à marginaliser ce dernier.

Qui plus est, l’organicisme défendu par le directeur de la revue est abandonné, dès 1897, par la communauté scientifique qui en a perçu les insuffisances théoriques, insuffisances qui sont détaillées par François Simiand lors de la parution d’Organisme et société. On estime aujourd’hui que, si ses activités organisationnelles ont vraisemblablement contribué à la constitution de la sociologie en tant que discipline autonome, l’apport théorique de René Worms à la constitution de la sociologie moderne peut être considéré comme négligeable. À la mort de Worms, en 1926, l’ancien durkheimien Gustave Richard reprend la direction de la Revue internationale de sociologie, qui cesse de paraître à la veille de la Seconde Guerre mondiale. René Worms repose avec l’économiste Emile Worms (1856-1918).

Sources : Wikipedia. Date de création : 2010-12-28.

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Date de la dernière mise à jour : 10 février 2021