PEYREBRUNE Mathilde-Marie Georgina Elisabeth, dite Georges de (1841-1917)
France

Première page de La vie populaire

Mathilde-Marie Georgina Élisabeth, dite Georges de Peyrebrune, voit le jour à Peyrebrune, hameau de Sainte-Orse (Dordogne), le 18 avril 1841. C’est la fille non reconnue de Georges (le prénom qu’elle utilisera dans son nom d’auteur) Johnston, d’une famille de riches négociants bordelais, et de Céline Judicis. Elle reçoit le nom de son hameau natal.

Enfant précoce et douée, elle fait ses études dans une institution religieuse à Périgueux et s’éveille très tôt à l’écriture. Après quelques années d’un mariage malheureux, elle monte seule à Paris au lendemain de la guerre de 1870, y ayant noué des contacts littéraires, elle s’y fait publier et acquiert une réelle notoriété. Au total elle écrit une trentaine de romans qui connaissent un succès éphémère.

Elle collabore également à de nombreux journaux (dont La Fronde de Marguerite Durand). Républicaine, elle n’hésite pas à prendre position contre la peine de mort (notamment au moment de l’exécution de l’anarchiste Vaillant en 1893) et en rejoignant le camp des dreyfusards aux côtés de son ami Joseph Reinach. Elle défend aussi la place des femmes dans le champ littéraire et fait partie du premier jury du prix Femina en 1905.

Mais les temps changent et vient la guerre. Elle meurt dans la pauvreté et l’oubli, à Paris, le 16 novembre 1917. Octave Mirbeau s’est inspiré des thèmes de son roman Victoire la Rouge pour élaborer l’intrigue de plusieurs de ses œuvres, notamment le Journal d’une Femme de Chambre.

Œuvres :

  • Marco (1882) ;
  • Victoire la Rouge (1883) ;
  • Les Ensevelis (un drame social inspiré par la catastrophe de Chancelade en Dordogne, 1887) ;
  • Le Roman d’un bas-bleu (1892)…

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Sources : Wikipedia. Date de création : 2017-11-16

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Date de la dernière mise à jour : 16 août 2021