PERSOON Christiaan Hendrik (1761-1836)
Afrique du Sud

gravure par Bornomari, 1796
Mycologue et médecin

Christiaan Hendrik Persoon voit le jour le 1er février 1761, au Cap en Afrique du Sud. Il est d’origine néerlandaise et allemande. Sa mère meurt peu de temps après sa naissance. À l’âge de treize ans, son père (qui meurt un an plus tard) l’envoie en Europe pour ses études. Il étudie d’abord la théologie, puis la médecine, et reçoit un doctorat honorifique en 1799.

Il s’installe à Paris en 1802, où il passe le reste de sa vie en louant l’étage supérieur d’une maison dans un quartier pauvre de la ville. Il est apparemment célibataire, au chômage, frappé par la pauvreté et la solitude. Il végète misérablement, mais correspond avec les botanistes de toute l’Europe. Parmi ses activités, il est correspondant de la Société royale de Göttingen, membre de l’Académie des Sciences de Turin, de la Société des Naturalistes de Berlin et de la Société Linnéenne de Philadelphie.

L’origine de son intérêt pour la botanique n’est pas parvenue jusqu’à nous. Il contribue à populariser la méthode linnéenne dans la mycologie. Il s’éteint à Paris le 15 novembre 1836.

Publications :

  • Synopsis methodica fungorum – en deux volumes, point de départ de la nomenclature des Uredinales, Ustilaginales, et Gasteromycetes – (1801) ;
  • Synopsis plantarum – œuvre de vulgarisation décrivant 20 000 espèces de plantes – (1805-1807) ;
  • Species plantarum – en collaboration avec Carl von Linné pour la partie mycologique (cinq volumes, 1817-1827) ;
  • Traité sur les champignons comestibles (1818) ;
  • Mycologia Europae (trois volumes, 1822-1823).

Hommages : Le genre Persoonia porte son nom. « Pers. » est l’abréviation botanique officielle de Christiaan Hendrik Persoon.

Sources : -. Date de création : 2008-03-09.

Photos

Monument

La stèle, de facture récente, porte ses prénoms francisés.

Inscriptions : Chrétien Henry PERSOON botaniste né au Cap de Bonne Espérance décédé le 15 novembre 1836.

Photos


Date de la dernière mise à jour : 2 mai 2021