PERAHIM Jules BLUMENFELD dit (1914-2008)
Roumanie

Peintre surréaliste roumain

Jules Blumenfeld voit le 24 mai 1914 à Bucarest (Roumanie) dans une famille d’intellectuels juifs. Il se fait connaître sous le surnom de Perahim dès 1930 (comme Blumen, Perahim signifie « fleurs »). Tout d’abord élève des peintres Nicolae Vermont et Costin Petrescu, professeurs à l’École des Beaux-Arts de Bucarest, il s’écarte de leur enseignement et devient, dès 1930, une des figures marquantes de l’avant-garde artistique roumaine. Il collabore à la revue Unu (1930-1932) avec Victor Brauner et Jacques Herold. En 1930, il publie avec des jeunes poètes (dont Ghérasim Luca) la revue non conformiste Alge qui paraîtra sous différents formats entre 1930 et 1933 et qui leur vaut quelques semaines de prison pour atteinte à la morale.

En 1932, il expose à Bucarest des toiles qu’on considère dès l’époque comme appartenant au surréalisme (Rêve d’une jeune fille, Un cyprès traverse la mer, Equilibre parfait, etc.). En 1936, l’exposition de peintures et de dessins ouverte à Bucarest s’impose par la violence d’images qui, dans une vision fantastique, s’érigent contre la montée des agents répressifs de la pensée (Profils d’une morale, Jeu de Beau-Père, etc.) et le fonctionnement du pouvoir institué (Conseil d’administration, Lumpenproletariat et aristocratie, Main-d’œuvre, etc.). En 1938, à Prague, Perahim expose dans le foyer du théâtre novateur de Burian, fréquenté par les artistes et les écrivains de l’avant-garde tchèque.

Il rencontre l’artiste dadaïste allemand John Heartfield, connu pour ses photomontages antinazis. Sans pouvoir se rendre à Paris, où Victor Brauner et Ghérasim Luca se trouvent déjà, il est contraint de rentrer en Roumanie en pleine ascension de l’extrême droite violemment antisémite. Menacé et poursuivi par la Garde de fer, tant pour ses opinions de gauche que pour les dessins corrosifs publiés dans la presse démocratique (Cuvantul liber, Reporter, etc.), il se réfugie fin 1940 en Bessarabie (Moldavie) devenue une République soviétique. En juin 1941, après l’attaque de l’armée allemande, il s’enfuit avec la population civile, se soumet au travail obligatoire et exerce des métiers de fortune (ouvrier, paysan dans un kolkhoze, etc.).

Il traverse à pied le Caucase et arrive en Arménie où il gagne sa vie en créant des décors et costumes pour un théâtre réservé aux blessés de guerre à Kenaker, près d’Erevan. Mobilisé, en mars 1944, à Moscou pour devenir illustrateur et présentateur graphique de la revue des Roumains antifascistes « Graiul Nou », Perahim rentre en Roumanie au moment où celle-ci déclare la guerre à l’Axe. Pendant la période stalinienne, au cours des années cinquante, Perahim produit des images impersonnelles conformes aux impératifs d’un art dirigé ; il peint aussi des images officielles (dont des portraits de dirigeants) dans le style du « réalisme socialiste ».

Il s’engage néanmoins activement dans le développement d’un « art pour le forum » : décorations murales en mosaïque (Maison de la culture à Mangalia en Roumanie, etc.), cycles de gravures (ex : Proverbes et dictons en 1957), illustrations de livres pour la littérature roumaine et universelle. Seule la réalisation de décors de théâtre (Vladimir Maïakovski Le Bain, 1957 ; Pierre Boulez Le marteau sans maître, 1958) et la création de formes et décors céramique (exposition à Bucarest en 1965) lui permettent, au cours de ces années, un retour à des recherches expressives, loin du « réalisme socialiste ».

Entre 1948 et 1956, il exerce comme professeur d’arts graphiques et de scénographie à l’Institut d’arts plastiques de Bucarest ; il est ensuite rédacteur en chef de la revue « Arta Plastica » de 1956 à 1964. À partir de cette date, Perahim recommence à peindre et recourt à des exercices propres à « forcer l’inspiration » (Max Ernst) : décalcomanies, frottages, collages, etc. exposés en partie à Paris en 1968. En 1969, il s’établit définitivement à Paris. Depuis, son œuvre a fait l’objet d’une quarantaine d’expositions personnelles en France (galeries A. F. Petit, M. Calatchi, 1900-2000 à Paris, galerie Jacques Verrière à Lyon) et à l’étranger.

En outre, Perahim est exposé à de nombreuses reprises dans le cadre d’expositions collectives de prestige : Museum of fun organisé par Asahi Shinbun, Tokyo 1984 ; Art et Alchimie, Biennale de Venise 1986 ; Le Surréalisme et l’Amour, Musée d’Art moderne de la Ville de Paris 1998 ; Marcel Duchamp e altri iconoclasti anche, Musée d’art moderne de Rome 1998 ; Hypnos. Contribution à une histoire visuelle de l’inconscient, Musée d’art moderne de Lille Métropole 2009, etc. Il participe aussi à des foires internationales : Bâle, Milan, Bologne, Gand, Fiac à Paris, etc. À partir des années 1990, il est à nouveau présenté en Roumanie dans des expositions consacrées à l’avant-garde.

Pendant ces quarante années de vie en France, la peinture et les dessins de l’artiste présentent un univers enchanté. Des voyages en Afrique australe laissent des traces profondes dans sa création, empreinte d’une intense vitalité issue de la « communication universelle, d’une hybridation de toutes les formes de vie dans une sensualité généreuse qui commande et dirige la symbiose de tous les éléments » (comme l’écrit Edouard Jaguer dans l’album Perahim publié en 1990). Le monde de Perahim reste ouvert à toutes les fantaisies : un bestiaire fabuleux réunissant l’animal et le végétal, le mécanique et le vivant ; des paysages illusionnistes de grande dimension traversés par des formes surprenantes et incantatoires. Il décède à Paris le 2 mars 2008. Son épouse, Marina Vanci-Perahim, historienne de l’art, professeur émérite à l’Université Paris I Panthéon-Sorbonne, détient les droits moraux, intellectuels et patrimoniaux de l’artiste.

Collections publiques : Fonds National d’Art Contemporain de Paris, Musée d’art contemporain de Rome, Musée d’art de Jérusalem, Musée national d’art de Bucarest. Prix : prix d’État (titre honorifique de maître émérite de l’art, en Roumanie), médaille d’or de la Foire du livre à Leipzig, médaille d’argent à la Triennale de Milan, lauréat du Festival international du théâtre d’Épidaure en Grèce, membre d’honneur de l’Académie du dessin de Florence.

Sources : Wikipedia. Date de création : 2108-03-02.

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Date de la dernière mise à jour : 10 février 2021