PARMENTIER Antoine Augustin (1737-1813)
France

Pharmacien de l'Hôtel des Invalides

C’est à Montdidier que naît en 1737 Antoine Augustin Parmentier. Après des études brillantes, il commence sa carrière professionnelle dans la pharmacie. Il est pharmacien militaire à Hanovre pendant la Guerre de Sept ans, ne retourne en France qu’en 1766 où il obtient alors une place d’apothicaire à la Maison Royale des Invalides. Pendant cette période, une très grave disette fait rage dans tout le Royaume.

Il persuade les experts agronomes de l’époque de l’intérêt de la pomme de terre comme substitut au blé consommé comme aliment de base en France. Pour réussir à convaincre le Roi et la cour, et par là même lancer ce tubercule par phénomène de mode, il fait accommoder diverses préparations de ce légume et le fait goûter. Malgré ses efforts, la vulgarisation de la pomme de terre reste limitée.

Il a alors l’idée de faire garder les champs par la troupe, incitant ainsi les gens à venir la dérober. Il est à l’origine du développement de cette culture. De nos jours, son laboratoire et son atelier existent encore à l’Hôtel des Invalides, presque en l’état ou il les a laissés. Il occupe alors le poste de pharmacien en chef de cette institution et est nommé à l’Académie des Sciences en 1795.

Membre de l’institut, il est aussi membre du Conseil Général des Hôpitaux de Paris et inspecteur-général du service de santé des armées. On lui doit près de cent soixante-cinq ouvrages d’agronomie dont la plupart consacrés à la culture de la pomme de terre. Il finit ses jours modestement et décède en 1813.

Distinctions : officier de la Légion d’honneur (15 juillet 1804).

Hommages : Parmentier a donné son nom à une célèbre préparation culinaire : un gratin de pommes de terre avec de la viande hachée.

Sources : Base Léonore (Légion d’honneur). Date de création : 2005-09-10.

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Monument

La sépulture est régulièrement agrémentée de pommes terre ou de fleurs de tubercules. Elle est ornée d’un bas-relief en marbre par Noël Etienne Fessard représentant un distillateur, des pommes de terre et de la vigne et d’un médaillon en bronze représentant Parmentier, non signé. Une palme en bronze est fixée au sommet de l’édicule.

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Date de la dernière mise à jour : 9 mai 2021