MARTIN Etienne (1913-1995)
France

Étienne Martin nait le 4 février 1913 à Loriol (Drôme). Il suit de, 1929 à 1933, les cours de l’École des Beaux-Arts de Lyon où il rencontre en 1929 Jean Bertholle. En 1930, il fait la connaissance de Marcel Michaud. Il vient à Paris en 1934, travaillant dans l’atelier de Charles Malfray à l’Académie Ranson où il se lie avec les peintres Roger Bissière, Jean Le Moal, Alfred Manessier, Zelman, Véra Pagava et le sculpteur François Stahly.

Il fait avec eux partie du groupe Témoignage, animé à Lyon par Marcel Michaud à partir de 1936, qui expose à Paris en 1938 et 1939. Mobilisé, Étienne Martin est prisonnier en Allemagne et libéré en 1941. Il séjourne en 1942 à Boulogne avec Stahly et Zelman dans la communauté animée par l’architecte Bernard Zehrfuss puis en 1943-1944 à Dieulefit (Drôme) où il se lie avec l’écrivain Henri-Pierre Roché.

Il s’installe ensuite à Mortagne-au-Perche (Orne). De retour à Paris, en 1947, il vit chez Roché, rencontre Brancusi et Gurdjieff, dont il fréquente la mouvance durant une dizaine d’années, pratiquant des exercices spirituels, avec référence à l’Orient et au taoïsme. Étienne Martin commence en 1954 la série des Demeures qui le rendent célèbre et reçoit en 1966 le grand prix de sculpture à la 33e Biennale de Venise.

Il est professeur de 1968 à 1983 à l’École Nationale Supérieure des Beaux-Arts de Paris pour la sculpture monumentale. Il est élu en 1971 à l’Académie des beaux-arts. En 1984, une exposition de l’ensemble de ses Demeures est présentée au Centre Pompidou à Paris. Il décède en 1995. Une exposition lui est consacré, en 1996, à la Fondation de Coubertin (Saint-Rémy-lès-Chevreuse, Yvelines).

De nouveau, en 2010 (juin à septembre), une exposition lui rend hommage au Centre Pompidou, avec la présentation d’un ensemble de quinze sculptures, des dessins, des carnets personnels et des photographies de son atelier. Cette exposition est ensuite montrée à Vannes (Morbihan), au musée de la Cohue (juin-septembre 2011) dans le cadre du programme « centre Georges Pompidou hors-les-murs ». En 2011 (octobre 2011 à janvier 2012), a lieu à Lyon la première rétrospective de l’artiste au musée des Beaux-Arts de Lyon.

Sources : Wikipedia. Date de création : 2012-11-29.

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Date de la dernière mise à jour : 25 février 2021