Le Crematorium (1889)

Crématorium vu de face à la Toussaint

Monument incontournable pour les visiteurs, le crématorium est en pleine expansion. La crémation, parfaitement admise à notre époque, fait de plus en plus d’adeptes. Le monument crématoire, ou crématorium, du Père Lachaise fut longtemps le seul édifice de ce type à Paris. Il se compose d’une chapelle de style néo-byzantin et de quatre ailes formant le columbarium où sont déposées, dans des cases numérotées, les cendres des crématisés. On doit l’ensemble à l’architecte Jean Camille Formigé, la construction datant de la fin du XIXe siècle (1887/1888). L’histoire nous enseigne que la crémation était employée à la période protohistorique en Europe, puis dans les grandes civilisations d’Inde et d’Asie.

Cette pratique disparait vers le IVe siècle … pour réapparaitre en l’an V de la république française. Daubermesnil, dans la séance du Conseil des Cinq-Cents du 21 brumaire, dépose un projet de loi accordant à tous les citoyens la liberté de faire brûler leurs défunts. Ce projet est renvoyé en commission et n’aboutit jamais. Deux ans plus tard sur le rapport du citoyen Cambry, membre de l’administration du département de la Seine, on adopte le 14 floréal an VII un projet d’arrêté prescrivant la crémation de tous les décédés non destinés à une sépulture particulière, et n’ayant pas fait volonté contre cette pratique.

Après le coup d’état du 18 brumaire et la réaction religieuse qui suit, on est dans l’impossibilité de faire appliquer cette décision. Il n’y a plus que des crémations exceptionnelles, comme, par exemple, après la bataille de Paris en 1814 où l’on brûle 4 000 cadavres, ou à Sedan en 1870. En date du 14 août 1874, le conseil municipal adopte l’article invitant le préfet « à prendre les mesures nécessaires pour ouvrir un concours dont la durée sera de six mois, dans le but de rechercher le meilleur procédé pratique d’incinération des corps ou tout autre système conduisant à un résultat analogue ». Par ordonnance du 28 juillet 1885, le Préfet de Police modifie, en vue de l’incinération des débris d’hôpitaux, les prescriptions de l’ordonnance de Police du 23 septembre 1834.

Les travaux commencent en 1887. Pour convaincre les parisiens, on invente le concept de Funérarium, incluant un Crématorium, entouré d’un Colombarium, lieu de stockage des urnes cinéraires. Le crematorium est mis en service en 1889.

Pour voir le site du crématorium.

Sources : -. Date de création : 2005-09-13.

Photos

Le Père Lachaise

Date de la dernière mise à jour : 6 mars 2021