LAZAREFF Hélène, née GORDON (1909-1988)
France

Fondatrice du magazine Elle

Hélène Gordon voit le jour à Rostov-sur-le-Don (Russie), le 21 septembre 1909. Sa famille fuit la révolution d’Octobre et se réfugie en Turquie puis à Paris. Après avoir passé le baccalauréat, elle étudie les lettres et l’ethnologie, puis travaille au Musée de l’Homme et participe une mission organisée par Marcel Griaule chez les Dogons du Congo. Elle se marie avec M. Raudniz, ensemble ils ont une fille : Michèle, née en 1930. Après son divorce, Hélène Gordon se remarie en 1939 avec Pierre Lazareff. Leur couple est réputé pour avoir été volontiers « hors normes ». Hélène Lazareff fait ses débuts de journaliste à la rubrique enfants de Paris-Soir, alors dirigé par Jean Prouvost, puis elle travaille à Marie Claire, fondé par Jean Prouvost.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, les Lazareff se réfugient à New York, où ils découvrent le journalisme américain. Hélène Lazareff travaille au Harper’s Bazaar et au New York Times. À leur retour en France, en 1945, Pierre Lazareff fonde France-Soir tandis qu’Hélène cofonde avec Marcelle Auclair et dirige le magazine Elle, dont le premier numéro sort le 21 novembre 1945. En 1973, un an après le décès de Pierre, elle abandonne la direction de Elle et, atteinte de la maladie d’Alzheimer, se retire au Lavandou (Var), où elle meurt le 16 février 1988, âgée de 79 ans. Au sujet du magazine Elle, sa devise est : « Du sérieux dans la frivolité, de l’ironie dans le grave. » Elle repose avec son époux, Pierre Lazareff, fondateur de France Soir (1907-1972).

Extrait (de la nécrologie du Journal Le Monde (18/02/1988)) :

« On l’a surnommée la « tsarine », parce qu’elle est née en terre cosaque. Mais c’est surtout, comme son mari, l’une des grandes figures de la presse française après la Libération. Fille d’un industriel du tabac propriétaire d’un journal, elle a fui la révolution soviétique avec sa famille. En Turquie d’abord, puis à Paris. Etudiante en ethnologie, elle fréquente les surréalistes – Philippe Soupault notamment, qui lui dédie un poème -, effectue un voyage d’études chez les Dogons en Afrique et publie à son retour son premier récit de voyage dans l’Intransigeant. C’est alors qu’elle rencontre Pierre Lazareff chez l’explorateur Paul-Emile Victor. Sitôt entrée en journalisme (elle débute par la page « Enfants » du magazine Marie-Claire), elle est contrainte par la guerre – elle est juive – à l’exil. Le couple s’installe aux Etats-Unis, où Hélène collabore à Harper’s Bazaar et au New York Times. A la Libération, alors que Pierre Lazareff prend la tête de France-Soir, Hélène Gordon-Lazareff crée Elle : 110000 exemplaires dès 1945. Elle fait descendre la mode dans la rue, « impose » Coco Chanel, « découvre » André Courrèges et célèbre un nouveau type de femme : indépendante, moderne, active, bien dans sa peau et son époque. Dans les années 60 le magazine atteint 1 million d’exemplaires. ».

Sources : Nécrologie, in Journal Le Monde, (18/02/1988) ; Wikipedia. Date de création : 2016-02-17.

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Date de la dernière mise à jour : 10 février 2021