JACOB-DESMALTER François Honoré Georges (1770-1841)
France

L'ébéniste parisien le plus en vogue entre 1796 et 1825

François Honoré Georges Jacob-Desmalter voit le jour le 6 février 1770. C’est le fils de Georges Jacob qui a lancé le style Louis XVI et le style Directoire. Il s’associe, en 1796, avec son frère Georges Jacob pour créer Jacob Frères, rue Meslée. Son père a bénéficié des commandes de la famille royale sous l’Ancien Régime et les deux frères satisfont les commandes de la famille impériale.

Faisant appel aux esquisses du peintre Jacques Louis David et des ornemanistes Percier et Fontaine, les frères créent un mobilier s’inspirant de l’antiquité gréco-romaine pour lancer le style Empire. Leur style se caractérise par une grande qualité du dessin, des lignes épurées, des formes originales, l’emploi de bronzes dorés ciselés (réalisés par Pierre Philippe Thomire).

En menuiserie, ils emploient l’acajou, le bois doré et le bois laqué avec, parfois, des incrustations d’ébène et des bois indigènes tels que l’érable ou l’if. Pour l’impératrice Joséphine, ils livrent des meubles au château de Malmaison, également au Palais Rohan de Strasbourg, entre 1807 et 1809, pour la chambre à coucher dite « de Napoléon Ier ». Ils travaillent au Château de Compiègne.

Ils livrent l’imposant berceau du Roi de Rome, le précieux cabinet à bijoux de l’impératrice Marie-Louise, d’après les dessins de Percier et Fontaine. On leur doit aussi le salon d’argent, au palais de l’Élysée. Très dépendant des commandes impériales, leur atelier qui emploie plus de trois cents ouvriers, fait faillite en 1813 quand les finances du Premier Empire ne lui permettent plus d’honorer ses dettes.

Jacob-Desmalter, parvient cependant à ressusciter son entreprise et, à la chute de l’Empire, il retrouve la clientèle paternelle des Bourbons pour réaliser le mobilier en style Restauration. Son fils, Georges Alphonse (1799-1870), lui succède en 1825. Il décède le 15 août 1841. Il repose avec son arrière-petite-fille, la harpiste Henriette Renié (1875-1956), et le père de cette dernière, le peintre Jean-Emile Renié (1835-1910).

Sources : Bauer (Paul) Deux siècles d’histoire au Père Lachaise, cimetière et nécropole de Paris, Paris, p. 430 ; Wikipedia. Date de création : 2017-08-01.

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Date de la dernière mise à jour : 21 avril 2021