GALL Franz Joseph (1758-1828)
Allemagne

gravure par Delpech d'après Zéphirin Félix Jean Marius Belliard
Médecin allemand, père de la "crânoscopie" ou "phrénologie"

Franz Joseph Gall voit le jour à Tiefenbronn (Allemagne) en 1758. Il est l’élève de Van Swieten, en 1758, à l’Université de Vienne, en Autriche. Il y est étudiant et plus tard en est professeur. Il concentre ses études sur le cerveau, plus particulièrement concernant les relations entre la matière grise et la matière blanche qui composent notre cerveau.

Gall est le premier à se poser la question de savoir si les circonvolutions diverses de la surface du cerveau n’étaient pas impliquées dans les diverses fonctions ce qui en fait l’un des précurseurs de la neurophysiologie. Il est donc le père d’une nouvelle science, qu’il baptise « Crânoscopie ». En 1810, l’un de ses disciples, Johann Christoph Spurzheim la rebaptise d’un nouveau nom, encore utilisé de nos jours, la Phrénologie.

Plus tard, Paul Broca, reprend ses recherches sur les liens entre les aires du cerveau et les facultés mentales, et déterminera ainsi les localisations cérébrales. Mais les recherches de Gall dérapent quand il croit pouvoir déterminer un lien certain entre la protubérance des yeux de certains de ses étudiants et leurs capacités.

Il en arrive à généraliser cette idée au point de déterminer une trentaine d’organes de ce type : organe de l’amitié, de l’amour physique, de l’esprit métaphysique, etc. Malgré la fantaisie de cette théorie, naturellement fausse, elle est la première à attribuer une localisation aux différentes fonctions du cerveau. Mais l’idée même est controversée pendant des années.

Il existe encore au Musée de l’Homme, les réserves de crânes de cette époque, férue de phrénologie. On peut encore y lire les étiquettes désignant les aires cérébrales sous des termes de : Besoin inné d’être bon, charitable et miséricordieux, Perception des lois de l’harmonie, Amour du lucre, ou bien encore, Besoin d’admiration, Tendance à la foi… Franz Joseph Gall décède à Montrouge (Hauts-de-Seine), en 1828.

Sources : -. Date de création : 2006-12-24.

Photos

Monument

La concession à perpétuité est entretenue par la ville de Paris. Le buste en marbre, par Denis Foyatier, a été décapité.

Inscriptions : Ce monument a été restauré par les soins de la British phrenological society incorporated, par un acte de bienveillance de Mazzini Stuart de Liverpool à la mémoire de feu son frère Bellamy Stuart.

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Date de la dernière mise à jour : 3 avril 2021