DUBUC Louis François (1759-1827)
France

Intendant de la Martinique (1814-1817)

Louis François Dubuc (ou du Buc) voit le jour le 22 mai 1759 à La Trinité (Martinique). Après avoir fait ses études à l’École d’artillerie de Strasbourg, il devient, à l’âge de 16 ans, sous-lieutenant au régiment de Bouillon. Il y reste neuf ans. Il fait campagne à Mahón, à Gibraltar, à Cadix mais démissionne en 1783.

Membre de l’Assemblée Coloniale en 1789, président de son Comité Permanent (Confédération de Planteurs) le 10 décembre 1790, Louis François Dubuc en devient vice-président puis président en 1792. Il est l’homme fort de la Martinique. En 1789, des troubles éclatent à La Martinique. La garnison de Saint-Pierre et celle de Fort-de-France s’allient aux révolutionnaires et s’opposent à l’Assemblée Coloniale accusée de comportement antirépublicain.

La présence de noirs armés, au milieu des troupes régulières, multiplie le marronnage (la fuite d’esclaves des plantations). Cependant, étant données les dettes de son père et les siennes propres, Dubuc est peu enclin à militer en faveur de la monarchie qui s’apprête à le ruiner. Il est partisan de tout changement susceptible de faire annuler ses créances.

En novembre 1792, l’Assemblée coloniale, lasse des désordres croissants et profondément blessée par les exigences de la Convention, envoie à Londres Louis François Dubuc avec Clairfontaine, représentant de la Guadeloupe. Là, ils rejoignent Louis de Curt pour demander des secours aux Anglais. Ils signent, le 19 février 1793, le Traité de Whitehall qui met l’île sous la protection anglaise et stipule qu’elle retournera à la France sans compensation lorsqu’un souverain français de la famille de Bourbon sera rétabli sur le trône.

En juin 1793, les Anglais attaquent la Martinique : Dubuc fait partie du corps expéditionnaire. Il avait fait croire aux autorités britanniques qu’ « il suffisait qu’une expédition anglaise se présentât, et que les Forts seraient remis aux troupes anglaises pour protéger la Colonie contre la République, tout en y laissant flotter le drapeau blanc comme signe de la souveraineté de la France » selon Sidney Daney.

Cependant, cette première expédition est un échec. Louis François Dubuc doit se réfugier à la Dominique d’où il entretient « une correspondance secrète avec les campagnes ». Avec des amis partout aux Antilles, il peut être reçu avec une grande hospitalité chez la plupart des colons. Une nouvelle expédition a lieu le 20 mars 1794 et, cette fois, on assiste à la capitulation des républicains français.

Dubuc revient à la Martinique sur le navire anglais Vengeance et, le gouvernement nouveau ne se substituant pas au roi de France pour ce qui touche les dettes des Dubuc, la famille est sauvée de la ruine. Le 24 mai 1794, il est nommé administrateur général de la Martinique. Il épouse à Fort-de-France, le 4 août 1794, Anne-Françoise Le Vacher de Boiville. Ils auront trois filles, Rose Antoinette Denise, Louise Désirée Julie, Geneviève Désirée Elisabeth, et un fils, Jean Baptiste, mort en bas âge.

Il est remplacé en 1796 par Sir Robert Shore Milnes tandis que le 15 août 1795, il devient membre du Conseil privé des colonies anglaises, sans traitement. Puis il devient président du Conseil Souverain. La Martinique recouvre un calme relatif sous le contrôle britannique. Ceci permet la poursuite de l’économie de plantation avec l’esclavage et la Traite. Près de 20 000 personnes sont importées par les Britanniques pour la traite, durant la période de 1794 à 1802.

En 1802, à la suite du Traité d’Amiens qui restitue la Martinique à la France, Louis François Dubuc est chargé par les colons de représenter leurs intérêts auprès du Premier Consul. Soupçonné d’anglophilie, il est tenu par le Premier Consul « dans une espèce de disgrâce pendant assez longtemps » bien qu’il soit cousin éloigné de l’épouse du Premier Consul, Joséphine de Beauharnais. En mars 1803, le gouvernement rétablit les Chambres d’Agriculture dans les colonies, qui se voient dotées chacune de cinq membres élus parmi les propriétaires de plantations.

Ces membres élisent un député extérieur à la Chambre d’Agriculture, sur proposition du gouvernement. La chambre d’Agriculture de Martinique élit alors Louis François Dubuc comme son député, la représentant à Paris au moment de l’établissement de l’Empire. Napoléon Ier accepte provisoirement cela.

En 1804, Dubuc est à la tête de la députation créole qui présente les félicitations des Martiniquais aux nouveaux Empereur et Impératrice. Il rentre alors en grâces et il est même admis à toucher les appointements qui lui avaient été accordés par la colonie. En février 1809, la colonie de la Martinique tombe sous le contrôle des britanniques. Ceux ci nomment Dubuc de Saint-Olympe, cousin de Louis François Dubuc, secrétaire du gouvernement de la colonie puis administrateur civil durant son occupation jusqu’à la paix en 1814.

En 1814, Louis XVIII le nomme intendant de la Martinique, tandis que le comte Pierre de Vaugiraud de Rosnay (1741-1819), vice-amiral, est nommé gouverneur de la Martinique. Dubuc se rend dans l’île le 22 décembre. Il garde son poste jusqu’en 1817, date de la suppression des intendants coloniaux. Entre 1814 et 1817, le gouverneur Pierre de Vaugiraud de Rosnay, métropolitain, et l’intendant Dubuc, qui est créole, ne réussissent pas à s’entendre.

Leur différend remonte jusqu’au roi qui les rappelle à Paris et supprime la fonction d’intendant. Le général Donzelot est nommé gouverneur de la Martinique en août 1817. Financièrement, Louis François Dubuc est en difficulté : toutes les habitations héritées de son père sont grevées d’hypothèques. Il doit alors se séparer des terres de ses ancêtres.

N’arrivant pas à remettre sur pied les habitations de Galion-Grand Fonds, il les vend en 1819. Mis à la retraite en 1821, il est pensionné le 24 août 1824 puis est élu député de la Martinique en 1827. Mais il meurt, à Paris, le 3 décembre 1827, avant de pouvoir siéger.

Distinctions : chevalier de Saint-Louis (1814).

Sources : Wikipedia. Date de création : 2017-12-03.

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Monument

La tombe est en état d’abandon.

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Date de la dernière mise à jour : 8 avril 2021