DEHERAIN Pierre Paul (1830-1902)
France

gravure anonyme, dans La Nature n°1542 du 13 décembre 1902

Pierre Paul Dehérain voit le jour à Paris, le 19 avril 1830. Après avoir fait ses études élémentaires au collège municipal de Chaptal et s’être muni de ses deux diplômes de bachelier ès sciences et ès lettres, il fréquente le laboratoire d’Edmond Frémy au Muséum national d’histoire naturelle, puis occupe la place de préparateur du cours de zoologie appliquée à l’agriculture professé par Émile Baudement au Conservatoire national des arts et métiers.

Là, à l’âge de 29 ans, il se fait recevoir docteur ès sciences, avec un travail relatif aux chloro-sels et à l’emploi des phosphates en agriculture. En 1860, Pierre Paul Dehérain fait, avec Joseph Charles d’Almeida des recherches sur l’électrolyse d’un mélange d’alcool et d’acide azotique.

Entre temps, il est nommé professeur de chimie au collège Chaptal, puis, en 1864, il quitte le conservatoire pour prendre les fonctions de chargé de cours à l’École d’agriculture de Grignon.

Intimement lié avec Edmond Frémy, son ancien maître, ainsi qu’avec Joseph Decaisne, Dehérain entre au Muséum, en 1872, comme aide-naturaliste et directeur du laboratoire de culture. En 1880, il est nommé professeur de physiologie végétale appliqué à l’agriculture, au Museum. En 1887, il est élu membre de l’Académie des sciences au siège de Jean-Baptiste Boussingault.

Ses travaux touchent surtout à la physiologie végétale, ainsi qu’à l’agriculture proprement dite, dont il connait à fond la pratique et les besoins. Ses recherches sur l’assimilation des matières minérales par les plantes lui valent le prix Bordin en 1866. Les études sur le chaulage, la transpiration des feuilles, l’assimilation du carbone et la respiration végétale sont devenues classiques.

Ses Mémoires de 1885 et 1886 sur la culture des blés à haut rendement ont dans le monde agricole un grand retentissement. Pierre Paul Dehérain décède le 7 décembre 1902. Il repose avec son fils, François de Hérain (1877-1962), peintre.

Ce dernier, né d’un second mariage, épousera en premières noces Annie Pétain. Ils sont les parents de Pierre de Hérain (1904-1972). Il laisse deux autres enfants de ses première et seconde unions : Henri (1867-1941), conservateur de la bibliothèque de l’Institut de France, et Jeanne (née en 1875).

Publications :

  • Cours de chimie agricole, Librairie Hachette, (1873) ;
  • Évaporation de l’eau par les feuilles, La Nature, no 11 (16 août 1873) ;
  • La Ferme de Rothamsted. MM. Lawes et Gilbert, Revue scientifique, no 34 (20 février 1875), no 39 (27 mars 1875), no 46 (15 mai 1875) ;
  • La dernière campagne sucrière, Revue scientifique (19 février 1876) ;
  • Sur la respiration des racine, La Nature, no 183 (2 décembre 1876) ;
  • La betterave à sucre, Revue scientifique (12 mai 1877) ;
  • Les engrais chimiques dans les années de sècheresse, La Nature, no 216 (21 juillet 1877) ;
  • Annales agronomiques, G. Masson (1875-1902) ;
  • La production du blé aux États-Unis, La Nature, no 349 (7 février 1880), no 355 (20 mars 1880) ;
  • Origine du carbone des végétaux, Revue scientifique, no 19 (6 novembre 1880), no 20 (13 novembre 1880), no 22 (27 novembre 1880), no 4 (22 janvier 1881), no 6 (5 février 1881) ;
  • L’Association (pour l’avancement des sciences) à Alger, Revue scientifique (21 mai 1881) ;
  • Paul Thénard, Revue scientifique (15 novembre 1884) ;
  • Culture rémunératrice du blé, La Nature, no 700 (30 octobre 1886) et no 701 (6 novembre 1886).

Sources : « Pierre-Paul Dehérain » par L. Maquenne, in La Nature no 1542, 13 décembre 1902 ; Quattrocchi (Umberto) CRC World Dictionary of Plant Names: Common Names, Scientific Names, Eponyms, Synonyms, and Etymology. CRC Press Inc., 2000, p. 741. Date de création : 2016-03-17.

Photos

Monument

Inscriptions :

Pierre Paul DEHERAIN, membre de l’Institut, 1830-1902.

Louise DE HERAIN née RULLIER, 1848-1877.
Jeanne EDMOND PHILIPPAR, née DE HERAIN, 1875-1922.
François DE HERAIN, peintre, sculpteur, graveur, 1877-1962.
Jenny DE HERAIN, née PHILIPPOTEAUX, 1892-1991.

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Date de la dernière mise à jour : 24 juin 2022