COTTINET Edmond (1824-1895)
France

Fondateur des colonies de vacances

(Clair) Edmond Cottinet voit le jour à Paris en 1824. Administrateur de la Caisse des écoles du 9e arrondissement de Paris, il fonde en 1883, à Luxeuil-les-Bains (Haute-Saône), la première colonie de vacances scolaires avec des élèves de l’école de la rue Blanche. Lors de vacances qu’il passe en Suisse en 1880, Edmond Cottinet, prend connaissance d’une innovation due au pasteur zurichois Wilhelm Bion.

Dans le contexte social difficile de la deuxième moitié du XIXe siècle, ce dernier réunit des enfants défavorisés pour des séjours à la campagne où ils vont pouvoir bénéficier des bienfaits du grand air, non pollué par les usines et les promiscuités des logements malsains. Convaincu des effets bénéfiques de ce régime, Edmond Cottinet qui fait partie des administrateurs de la Caisse des Ecoles du IXe arrondissement de Paris, persuade ses confrères.

Le principe de la colonie de vacances que prône Cottinet, privilégie l’accueil collectif des enfants. Il reçoit un accueil favorable et se répand dans les autres arrondissements parisiens. Si bien qu’en 1890, dix-neuf de ceux-ci (sur les vingt qui composent Paris) auront adopté ce système. Ils organiseront, sous la conduite d’instituteurs et d’institutrices, pour les écoliers des classes populaires, des séjours de trois semaines à la campagne. Ce sont de véritables cures d’air, qui font pièce aux maladies habituelles des enfants soumis au rachitisme, à l’anémie, à la sous-alimentation et à la tuberculose.

Mais, dès 1887, toujours grâce à l’influence bénéfique d’Edmond Cottinet et à l’appui de Ferdinand Buisson, directeur de l’Education primaire, est mis en place un Comité parisien des Colonies de vacances, destiné à soutenir financièrement ces dernières. Les plus célèbres personnalités politiques et littéraires s’y retrouvent avec Alexandre Dumas fils, Victor Duruy, le pédagogue Octave Gréard et bien d’autres.

Grâce à cet appui efficace, le nombre des enfants bénéficiaires ne cesse de croître. Clair Edmond collabore au « Courrier du Dimanche », à la « Nouvelle Revue », etc. Cottinet s’éteint à Paris en 1895.

Œuvres :

Théâtre :

  • L’Avoué par amour, 1850 ;
  • le Roi d’Amatibu, 1862 ;
  • le Docteur Bourguibus, 1873 ;
  • le Baron de Valjoli, 1875 ;
  • Vercingétorix, 1880.

Poésies :

  • Les Intermèdes, 1873 ;
  • Les Tragi-comiques, 1879.

Pour mieux comprendre l’origine des colonies de vacances

Sources : Wikipedia. Date de création : 2009-09-23.

Monument

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Date de la dernière mise à jour : 8 avril 2021