BRILLAT-SAVARIN Jean Anthelme (1755-1826)
France

gravure par Louis Jean Allais d'après Jean-Baptiste Ponce Lambert - Château de Versailles
Auteur de « La physiologie du goût »

Aîné de huit enfants, Jean Anthelme Brillat-Savarin voit le jour le 1er avril 1755 à Belley (Bugey). Sa mère, fin cordon bleu, lui donne le goût de la cuisine. Une de ses tantes en fait son légataire universel à la condition qu’il porte son nom. Il devient donc J. A. Brillat-Savarin. Il fait des études de droit suivant en cela la tradition familiale.

Il complète ses études d’un peu de médecine et de chimie. Brillat-Savarin avocat au tribunal de Belley et est député du Tiers-état à l’Assemblée Constituante. On le remarque à la tribune par un discours virulent contre l’abolition de la peine de mort proposée par Robespierre. Il est royaliste de cœur et d’âme, ce qui conduisit le tribunal révolutionnaire à le taxer de « modérantisme ».

Il est poursuivi et un mandat est lancé contre lui. Brillat-Savarin s’exile en Suisse puis en Hollande d’où il embarque pour l’Amérique. Il y reste deux ans vivant d’expédients. Il regagne la France en 1796, mais il est dépouillé de tous ses biens. On le nommé conseiller à la cour de cassation en 1800, poste qu’il occupera jusqu’à sa mort. Il s’intéresse à l’archéologie, l’astronomie, la chimie et surtout la cuisine.

Il reçoit beaucoup, fréquente les bons restaurants. Brillat-Savarin cuisine lui-même fort bien. Il trouve la mort en 1826, à l’issue d’une messe à la mémoire de Louis XVI dans la basilique Saint Denis au cours de laquelle il est pris d’un refroidissement. Deux mois avant son décès parait en librairie sa célèbre «Physiologie du goût ou méditations de gastronomie» qui a un succès immédiat.

Il donne aussi son nom à plusieurs préparations culinaires.

Sources : -. Date de création : 2005-08-07.

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Date de la dernière mise à jour : 25 avril 2021