ADANSON Michel (1727-1806)
France

gravure par Ambroise Tardieu d'après le portrait du muséum d'histoire naturelle - BNF-Gallica
Botaniste, auteur d’une « classification naturelle » s’opposant à celle de Linné

Naturaliste, né en 1727, Michel Adanson découvre le baobab qu’il décrit en 1761 dans une «Histoire naturelle du Sénégal». En son honneur, Linné créé pour cet arbre le genre «Adansonia». Membre de l’Académie des Sciences, il prône une classification ««naturelle»» prenant en compte toutes les parties des plantes. Il publie en 1763 son ouvrage «Familles des plantes» qui s’oppose à la classification «artificielle» de Linné basée principalement sur les caractères sexuels.

En 1778, il présente un projet d’Ordre universel de la nature devant compter 27 volumes de texte et 40. 000 planches, projet colossal qui n’aboutira jamais. Nommé botaniste du Roi, la révolution le ruine et il s’enferme dans la solitude jusqu’à sa mort.

Hommages : Un genre botanique porte son nom « Adansonia ».

Sources : -. Date de création : 2005-07-07

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Date de la dernière mise à jour : 10 avril 2021