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Auteurs dramatiques - Ecrivains - Littérateurs

ETIENNE Charles Guillaume (1777-1845)

26eme division (1ere ligne, S, 22)
lundi 15 janvier 2007.
 

Auteur dramatique

C’est à Chamouilley dans la Haute Marne que naît le 6 janvier 1777, Charles Guillaume Etienne. Pendant la Révolution, il occupe diverses fonctions administratives. Il s’installe à Paris en 1796, il est alors occupé à la rédaction de divers journaux. Mais bientôt, il abandonne la presse pour le théâtre, sa vocation première.

En 1799, il donne son premier opéra, Le Rêve, puis débute à la Comédie française avec une première comédie, Brueys et Palaprat, qui connaît un réel succès. En 1802, il publie une Histoire du Théâtre-Français, puis devient secrétaire du duc de Bassano. Il accompagne l’Empereur Napoléon dans les campagnes d’Italie, d’Allemagne, d’Autriche et de Pologne. Parralèllement, il continue à écrire pour le théâtre. En 1810, il est nommé censeur général de la police et des journaux, et devient rédacteur en chef du Journal de l’Empire.

Il remporte un franc succès avec sa comédie, Les Deux gendres, donnée au Théâtre-Français en 1810. Ce triomphe lui ouvre, l’année suivante, les portes de l’Académie Française. Mais cette pièce fait l’objet d’une vive controverse et son auteur est alors accusé de plagiat et d’avoir puisé son inspiration dans une pièce manuscrite de la Bibliothèque Impériale, Conaxa, attribuée à un jésuite resté anonyme. Cette affaire lui vaut une avalanche de pamphlets.

Dans son discours de réception, le 7 novembre 1811, par le marquis de Fontanes, « il soutenait cette thèse piquante, que quand tout serait détruit des deux derniers siècles, il suffirait que les comédies seules survécussent pour qu’on pût deviner par elles toutes les révolutions politiques et morales de ces deux siècles ». Il prononce aussi le discours d’inauguration de la statue de Molière.

Etienne est exclu pat l’ordonnance de 1816, et est proscrit. Il est élu une seconde fois le 2 avril 1829 et est reçu le 24 décembre 1829. Il rédige la même année la fameuse adresse des 221. Il vota contre Victor Hugo et reçut Prosper Mérimée le 6 février 1845. Il est Officier de la Légion d(Honneur.

Etienne est sept fois député de la Meuse (en 1820,1822,1827,1830,1831,1834,1837, il se retire de la politique en 1839.Il occupe aussi le poste de Pair de France. Il est deux fois président de la Société des auteurs et compositeurs dramatiques de 1829 à 1831 et de 1843 à 1845. Charles Guillaume Etienne s’est éteint le 13 mars 1845.

Il repose dans la 26e division, sa sépulture est ornée d’un médailon en marbre par Villain.

Crédit photos : Annie_photos (APPL 2008)